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jueves, 27 de abril de 2017

Sonda Cassini se sumerge en los anillos de Saturno !!!

La sonda Cassini vuelve a estar en contacto con la Tierra después de llevar a cabo por primera vez este pasado miércoles una delicada maniobra de precisión: cruzar por el estrecho hueco que separa a Saturno de sus anillos. Justo después de completar el paso y retomar la comunicación, envió las primeras imágenes que muestran al anillado planeta más cerca de lo que lo hayamos podido ver nunca hasta ahora.
Estas pocas imágenes, apenas entendibles, muestran detalles de su atmósfera y las nubes que lo cubren. Cassini repetirá la maniobra unas cuantas veces más (la próxima el 2 de mayo) antes de encaminarse a su gran final en el mes de septiembre, cuando se estrellará contra Saturno para preservar intactas sus lunas, algunas de las cuales contienen océanos líquidos en los que se espera poder estudiar en un futuro próximo la posible existencia de vida.   elconfidencial.com









jueves, 13 de abril de 2017

La misión Cassini encuentra fuentes hidrotermales en una luna de Saturno !!!


  • La misión Cassini encuentra fuentes hidrotermales en el satélite Encélado.
  • La luna de Saturno también esconde en su interior un gran océano.

Un equipo de científicos de la NASA ha detectado hidrógeno y dióxido de carbono en las géiseres que emanan desde el interior de Encélado. El sobrevuelo de la sonda Cassini alrededor de esta luna de Saturno a finales de 2015 hizo posible el hallazgo, que hoy se publica en la revista Science. El descubrimiento llega después de que la NASA haya generado durante los últimos días una gran expectativa mediática acerca del anuncio.

La NASA halla evidencias de habitabilidad en una luna de Saturno


La misión Cassini encuentra fuentes hidrotermales en Encélado, una luna de Saturno
Los resultados publicados en la revista Science suponen una nueva evidencia sobre la habitabilidad de Encélado. Este concepto se refiere a las condiciones necesarias para que un planeta o un satélite puedan ser habitables, pero no significa que los investigadores hayan encontrado vida por el momento. En el pasado, los científicos de la misión Cassini también hallaron un gran océano bajo la superficie helada de esta luna de Saturno. Estas investigaciones convierten a Encélado en uno de los mejores candidatos para la búsqueda de vida extraterrestre en el sistema solar.

La "ciudad perdida" de Encélado

La nave Cassini, que está a punto de comenzar la fase final de su misión antes de estrellarse contra Saturno el próximo mes de septiembre, realizó hace dos años una serie de sobrevuelos alrededor de una de las lunas de Saturno. Durante una de sus inmersiones más profundas, la sonda espacial exploró los géiseres que emanan de las grietas situadas en la región polar sur de Encélado. Tras analizar los datos obtenidos, el equipo de Hunter Waiter determinó que había hidrógeno y, en menor medida, dióxido de carbono en el vapor que salía de esas regiones del satélite.


En la Tierra, la presencia de vida está asociada con diversos elementos químicos (carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre). A día de hoy, dado que todavía no se ha realizado ninguna misión que explore in situ la luna de Saturno, es complejo comprobar cuál es la composición de Encélado, aunque sí sabemos que el satélite está recubierto por una capa helada. Tras determinar la existencia de hidrógeno y dióxido de carbono en los géiseres que salen de su interior, los científicos de la NASA decidieron analizar cuáles podrían ser los ingredientes químicos que se esconden en el interior de la superficie congelada.



encédalo




Tomando como base las cantidades de elementos químicos presentes en los vapores que analizó Cassini, los investigadores sugieren ahora que los géiseres cuentan con un porcentaje del 1,4% de hidrógeno y del 0,8% de dióxido de carbono respecto al volumen total. Según el trabajo que presentan en Science, el único origen que podrían presentar estas sustancias serían fuentes hidrotermales que existiesen entre las rocas calientes y el agua del océano de Encélado. De confirmarse este extremo, los gases encontrados por la sonda espacial tendrían una procedencia parecida a las fuentes hidrotermales de Lost City, o la Ciudad Perdida, un rincón en el océano Atlántico donde se dan este tipo de reacciones.



Los científicos de la NASA descartan que los elementos hallados puedan originarse a través de simples procesos geoquímicos. A su juicio, los ingredientes químicos encontrados son fundamentales para que ocurra un proceso denominado metanogénesis, un mecanismo que utilizan en la Tierra algunos microorganismos para sobrevivir en ambientes oscuros y submarinos. "Los resultados obtenidos representan un importante avance para determinar la habitabilidad de Encélado", plantea Jeffrey Seewald, de la Institución Oceanográfica de Woods Hole, en una tribuna publicada hoy en el mismo número de la revista Science.

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Encélado es uno de los mejores candidatos para la búsqueda de vida extraterrestre en el sistema solar
La investigación publicada por la NASA sugiere que hay una especie de "motor" en el interior de Encélado, que sería el responsable de "bombear" hidrógeno y, en menor medida, dióxido de carbono al exterior a través de los géiseres que emanan de sus grietas. Martínez Frías, director de la Red Española de Planetología y Astrobiología (REDESPA), destaca además los datos que los científicos aportan sobre la hipotética metanogénesis en el satélite. A su juicio, el trabajo abre la puerta a "estudios mucho más detallados sobre la dinámica y habitabilidad" de esta luna de Saturno. Aunque la NASA no ha encontrado de momento vida extraterrestre, sus resultados convierten a Encélado en uno de los rincones del sistema solar más fascinantes para la ciencia.   hipertextual.com

martes, 4 de abril de 2017

Peligroso asteroide se acercará a la Tierra !!!

Un asteroide potencialmente peligroso de un kilómetro de longitud se encuentra de camino hacia la Tierra. Los astrónomos de la Nasa estiman el acercamiento sea dentro de dos semanas.
La roca gigante, que ha sido bautizada como “2014 JO25”, se acercará a la Tierra el próximo 19 de abril a la distancia más próxima en 400 años: 1,8 millones de kilómetros, o lo que es lo mismo, 4,57 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Ningún otro asteroide de tamaño semejante estará tan cerca de nuestro planeta en una década.
“El próximo acercamiento de un objeto equiparable tendrá lugar cuando el asteroide 1999 AN10, de 800 metros de diámetro, nos pase a una distancia lunar en agosto de 2027”, explicó la Nasa en un comunicado.
El “2014 JO25″regresará en 2091, pero no hará acercamientos tan ‘íntimos’ como el de este mes durante otros 480 años.
El asteroide, que suele ‘rozar’ también Mercurio y Venus, fue descubierto en mayo de 2014. Los astrónomos lo describen como un “objeto brillante” y esperan que sea uno de los mejores objetivos para la observación este año.    fuente : UN

viernes, 31 de marzo de 2017

Abril Astronómico !!!

1         Conjunción de la Luna y Aldebarán de la constelación de Tauro al anochecer en dirección Oeste. Máximo acercamiento a las 09:00 UTC. Magnitud de Aldebarán de +1,0. La ocultación de Aldebarán por la Luna será visible desde el sur de Asia, Japón y Corea.
1         Mercurio en su mayor elongación a las 10:00 UTC. Magnitud de 0,0.
3         La Luna en fase Cuarto Creciente a las 18:40 UTC.
5         Conjunción de la Luna y el Cúmulo Abierto M44 al anochecer en dirección Sur. Máximo acercamiento a las 12:00 UTC.
6         Conjunción de la Luna y Regulus de la constelación de Leo al anochecer en dirección Sureste. Máximo acercamiento a las 04:00 UTC (día 7). Magnitud de Regulus de +1,4. La ocultación de Regulus por la Luna será visible desde América del Sur.
7         Júpiter en oposición con el Sol a las 21:00 UTC. El mejor momento del 2017 para observar al planeta más grande del Sistema Solar. Magnitud de -2,5.
10       Conjunción de la Luna, Júpiter y Spica al anochecer en dirección Este. Máximo acercamiento entre la Luna y Júpiter a las 23:00 UTC. Magnitud de Júpiter de -2,5. Máximo acercamiento entre la Luna y Spica a las 10:00 UTC (día 11). Magnitud de Spica de +1,0.
11       Luna Llena a las 06:08 UTC.
15       Conjunción de la Luna y Antares de la constelación de Escorpio durante la madrugada. Máximo acercamiento a las 07:00 UTC. Magnitud de Antares de +1,1.
15       La Luna en Apogeo (punto más alejado de la Tierra) a las 10:00 UTC. Distancia de 405.475 kilómetros; tamaño angular de 29,5’.
17       Conjunción de la Luna y Saturno durante la madrugada. Máximo acercamiento a las 19:00 UTC (día 16). Magnitud de Saturno de +0,3.

19       La Luna en fase Cuarto Menguante a las 09:59 UTC.
20       Mercurio en conjunción inferior con el Sol a las 06:00 UTC. El elusivo planeta deja de ser visible al atardecer y pasa al cielo matutino.
21       Marte se colocará a 3,5° SSE de las Pléyades al anochecer en dirección Noreste. El máximo acercamiento ocurrirá a las 20:00 UTC. Magnitud de Marte de +1,6.
22       La lluvia de meteoros de las Líridas alcanza su máxima actividad a las 12:00 UTC. Activas desde el día 16 hasta el 25 de abril. El radiante se ubica entre las constelaciones de Hércules y Lyra. Se esperan de 10 a 20 meteoros por hora durante el máximo. Condiciones favorables de observación este año.
23       Conjunción de la Luna y Venus antes del amanecer en dirección Este. La conjunción se podrá ver antes del amanecer de los días 23 y 24, con el máximo acercamiento ocurriendo a las 21:00 UTC del día 23. Magnitud de Venus de -4,5.
26       Luna Nueva a las 12:17 UTC.
26       Venus en su máxima magnitud a las 19:00 UTC. Magnitud de -4,5.
27       La Luna en Perigeo (punto más cercano a la Tierra) a las 16:14 UTC. Distancia de 359.327 kilómetros; tamaño angular de 33,3’.
28       Conjunción de la Luna con Aldebarán, Marte y las Pléyades al anochecer en dirección Oeste. El máximo acercamiento entre la Luna y Aldebarán ocurrirá a las 18:00 UTC. La ocultación de Aldebarán por la Luna será visible desde el oriente de Europa y el norte y centro de África. El máximo acercamiento entre la Luna y Marte ocurrirá a las 09:00 UTC y de la Luna y las Pléyades a las 02:00 UTC. Aldebarán tendrá una magnitud de +1,0 y Marte de +1,6. 
           Tiempo local : UTC-4:00      Fuente : eluniversohoy.net