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lunes, 19 de agosto de 2013

NOVA EN DELFIN

El astrónomo japonés Koichi Itagaki descubrió una nova en la constelación del Delfín.

Poco después de confirmar el descubrimiento ya brillaba con magnitud 6.8 justo en el límite para ser observada a simple vista. Pero es que unas horas después el brillo aparente acaba de ser fijado en 4.0
La mejor forma de verla es utilizar unos prismáticos o un telescopio, incluso con unos pequeños prismáticos podemos verla desde cielos urbanos. Se ha denominado como Nova Delphinus 2013.

Para localizar esta nova primero tendremos que encontrar la constelación del Delfín, que estos días se encuentra sobre nuestras cabezas al principio de la noche. Se encuentra cerca de constelaciones como el Cisne y el Águila, que a su vez se pueden localizar fácilmente porque tienen estrellas muy brillantes como Deneb y Altair, que junto con la estrella Vega de la constelación de la Lira componen la figura que en el Hemisferio Norte lo conocen como el triángulo de verano.

Las novas son estrellas en un periodo tardío de evolución. Se puede considerar que son un tipo de estrellas variables. En apariencia se comportan así porque sus capas exteriores han formado un exceso de helio mediante reacciones nucleares y se expande con demasiada velocidad como para ser contenida. La estrella despide de forma explosiva una pequeña fracción de su masa como una capa de gas y entonces se normaliza. La estrella restante es comunmente una enana blanca y por lo general se cree que es el miembro más pequeño de un sistema binario, sujeto a una continua disminución de materia de la estrella más grande. Quizá este fenómeno suceda siempre con las novas enanas, que surgen una y otra vez a intervalos regulares de unos cientos de días.

Las novas muestran una relación entre su máximo brillo y el tiempo que tardan en palidecer en una cierta cantidad de magnitudes. Mediante mediciones de las novas más cercanas de las que conocemos la distancia y el brillo, los astrónomos pueden utilizar las novas de otras galaxias como indicadores de la distancia de esas galaxias.

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