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sábado, 14 de septiembre de 2013

Telescopio Reflector del OAN captura imagen del cúmulo globular Omega Centauri (NGC 5139)

Desde el Observatorio Astronómico Nacional de Llano del Hato (OAN), Mérida, Venezuela, se esta haciendo seguimiento fotométrico de las regiones externas del cúmulo globular Omega Centauri usando el telescopio Reflector y la cámara QUEST instalada en el telescopio Jürgen Stock, con el objetivo de entender el origen de este hermoso pero enigmático objeto celeste.
“El Origen de Omega Centauri. ¿Cúmulo Globular o Galaxia Enana?” es el nombre de la tesis de maestría que realiza el licenciado José Gregorio Fernández Trincado, estudiante del postgrado en física fundamental de la Universidad de Los Andes y la Fundación Centro de Investigaciones de Astronomía "Francisco J. Duarte" (CIDA), bajo la tutoría de la doctora Kathy Vivas Maldonado (Investigadora del CIDA) y con la colaboración de la doctora Cecilia Mateu (Investigadora del CIDA), el doctor Octavio Valenzuela (Universidad Nacional Autónoma de México, UNAM), y el doctor Robert Zinn (Universidad de Yale).
Aunque Omega Centauri ha sido catalogado como cúmulo globular, uno de los más de 150 que contiene la Vía Láctea, presenta algunas propiedades inusuales que han llevado a algunos investigadores a sugerir que puede ser en realidad el núcleo de una galaxia enana destruida por la interacción gravitacional con la Vía Láctea. El proyecto que realiza Fernández Trincado en el CIDA pretende buscar restos de la hipotética galaxia progenitora en los alrededores del Omega Centauri usando estrellas variables del tipo RR Lyrae como trazadores de la población estelar de la galaxia.
La búsqueda de los restos de la galaxia progenitora de Omega Cantauri ha sido intentada en el pasado con otras técnicas por diferentes grupos de investigación con resultados contradictorios hasta ahora. Los datos que aportaran las estrellas RR Lyrae de este proyecto ofrecen la oportunidad de realizar nuevos modelos de la destrucción de este objeto celeste para entender así su origen y evolución.
Buscar estrellas RR Lyrae implica realizar observaciones repetidas de la misma zona del cielo para así identificar estrellas de brillo variable. Para este proyecto se están utilizando tanto el telescopio Jürgen Stock como el telescopio Reflector de 1m del OAN. La posibilidad de usar el telescopio Reflector para este proyecto fue sólo posible luego de la implementación del foco f/5 en este telescopio, pues permite lograr un campo de visión grande. Esta mejora en la óptica del telescopio estuvo a cargo del Lic. Franco Della Prugna del Departamento Técnico del CIDA.
 La imagen muestra al cúmulo globular Omega Centauro, también conocido como NGC 5139, capturada con el telescopio Reflector por el Lic. Jorge Moreno, quien estaba a cargo de las observaciones en el mencionado telescopio durante la noche del 3 de abril del 2012. Esta imagen, junto a muchas otras, fue procesada y está siendo analizada por Fernández Trincado como parte de su proyecto de tesis de maestría.

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