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sábado, 25 de julio de 2015

Un "primo" a 1.400 años luz !!!

 La Agencia Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA) anunció el hallazgo del primer planeta que orbita en la zona habitable de una estrella similar al Sol, lo que lo convierte en un firme candidato a albergar vida y en "primo" de la Tierra.

El Kepler-452b fue detectado por el telescopio espacial Kepler, que analiza cambios en la intensidad de la energía emitida por una estrella, considerando frecuencia y reducción de luminosidad, para confirmar la existencia de planetas. Su tamaño permite a los científicos adelantar que el planeta es rocoso Jon Jenkins, jefe de análisis de datos de la misión Kepler, explicó en rueda de prensa que el planeta es un 60 % más grande que la Tierra, por lo que la gravedad en su superficie sería dos veces la del nuestro

                                  
 El planeta recibe un 10 % más energía de su estrella que la Tierra, ya que el astro está en un estadio más avanzado de su vida, por lo que emite más brillo y es más grande. La NASA lo ha calificado como "un primo, más grande y más viejo, de la Tierra".

 "Este es hasta ahora el planeta que más se asemeja a la Tierra y algo que podemos llamar hogar", explicó uno de los científicos del programa. La órbita alrededor de su estrella es bastante similar a la de la Tierra, ya que el Kepler-452b completa su año en 385 días. El Kepler-452b completa su año en 385 días y se encuentra a 1.400 años luz.
Hasta el momento, el más prometedor hallazgo de un planeta parecido a la Tierra era el Kepler-186f, con un tamaño muy parecido a nuestro planeta, pero que orbita alrededor de una estrella enana, mucho menos cálida que el Sol.         fuente : UN//EFE



viernes, 17 de julio de 2015

Plutón y sus planicies congeladas !!!

 
Pluto_SolarWind
El concepto del artista de la interacción del viento solar (el flujo supersónico de partículas cargadas eléctricamente desde el Sol) con predominantemente atmósfera de nitrógeno de Plutón. Algunas de las moléculas que forman la atmósfera tienen suficiente energía para superar la débil gravedad de Plutón y escapar hacia el espacio, donde son ionizados por la radiación solar ultravioleta. A medida que el viento solar se encuentra con el obstáculo formado por los iones, se desaceleró y desvió (representado en la región roja), posiblemente formando una onda de choque aguas arriba de Plutón. Los iones son "recogidos" por el viento solar y se llevaron en su flujo más allá del planeta enano para formar una cola de iones o plasma (región azul).
Mientras tanto, SWAP encontró que el nitrógeno de Plutón está escapando y la interacción con el viento solar de una manera importante.

"Vemos detrás de Plutón una cola de iones que está siendo arrastrada por el viento solar", dijo Fran Bagenal, Nuevos Horizontes co-investigador. "Cuando lleguemos al resto de los datos de nuevo en agosto, realmente seremos capaces de cuantificar la cantidad de esa atmósfera se escape."

Bagenal dijo sus primeras mediciones indican que Plutón está perdiendo cerca de 500 toneladas de nitrógeno al espacio cada hora - una velocidad 500 veces más grande que lo que la nave espacial de la NASA MAVEN ha visto en Marte.

Añadió que si se suman las pérdidas sobre la edad del sistema solar, Plutón ha perdido cerca de 9.000 pies (275 metros) de hielo, que es el equivalente de una gran montaña.

Stern dijo que espera que tenga más "una gran noticia", en una conferencia de prensa prevista para el próximo viernes, 24 de julio. fuente: bbc.com /Astronomy magazine

jueves, 16 de julio de 2015

Caronte en primer plano !!!

Esta nueva imagen de un área en la luna más grande de Plutón, Caronte tiene una cautivadora función de una depresión con un pico en el medio, se muestra en la esquina superior izquierda de la inserción.
La imagen muestra un área de aproximadamente 240 millas (390 kilómetros) de arriba a abajo, incluyendo pocos cráteres visibles. "La característica más interesante es una gran montaña que se sienta en un foso," dijo Jeff Moore con el Centro de Investigación Ames de la NASA, en Moffett Field, California, que encabeza New Horizons 'Geología, Geofísica y equipo de imagen. "Esta es una característica que tiene geólogos aturdidos y perplejos".
El rectángulo superpuesto sobre la visión global de Caronte muestra la ubicación aproximada de esta vista de primer plano.
La imagen fue tomada aproximadamente a las 6:30 am EDT (10:30 GMT) el 14 de julio de 2015, alrededor de 1,5 horas antes del máximo acercamiento a Plutón, a partir de una gama de 49.000 millas (79.000 kilometros).











Montañas de Plutón !!!

miércoles, 15 de julio de 2015

Las montañas heladas de Plutón !!!

Una región cerca del ecuador de Plutón revelan una sorpresa gigante: una cadena de montañas jóvenes subiendo tan alto como 11.000 pies (3.500 metros) sobre la superficie del cuerpo helado.La región de primer plano, que cubre menos del uno por ciento de la superficie de Plutón, aún puede ser geológicamente activa hoy.

"Esta es una de las superficies más jóvenes que hemos visto en el sistema solar"


A diferencia de las lunas heladas de los planetas gigantes, Plutón no se puede calentar por interacciones gravitacionales con un cuerpo planetario mucho más grande. Algún otro proceso debe  generar el paisaje montañoso.

 
"Esto puede llevarnos a repensar qué poderes generan la geológica actividad en muchos otros mundos helados", dice el líder del equipo de GGI diputado John Spencer, del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado.Las montañas son probablemente compuestas de hielo de agua de Plutón "roca madre".Aunque el metano y el hielo de nitrógeno cubre gran parte de la superficie de Plutón, estos materiales no son lo suficientemente fuertes para construir las montañas. En cambio, un material más rígido, más probable es hielo de agua, creó los picos. "A temperaturas de Plutón, hielo de agua se comporta más como una roca"El primer plano la imagen fue tomada alrededor de 1,5 horas antes de la New Horizons máxima aproximación a Plutón, cuando la nave se encontraba a unos 77.000 kilometros de la superficie del planeta.




 Caronte revela su corteza !!!

 Nuevos detalles notables de la mayor luna de Plutón, Caronte se revelan en esta imagen de New Horizons 'Long Range Reconocimiento Imager (LORRI), tomada a finales el 13 de julio 2015, desde una distancia de 289.000 millas (466.000 kilometros).Una franja de acantilados y valles se extiende unas 600 millas (1.000 kilómetros) de izquierda a derecha, lo que sugiere fractura generalizada de la corteza de Caronte, probablemente el resultado de los procesos internos. En la parte superior derecha, a lo largo del borde curvo de la luna, es un cañón estimado en 4 a 6 millas (7 a 9 kilómetros) de profundidad.Científicos de la misión se sorprenden por la aparente falta de cráteres en Caronte. Sur del ecuador de la luna, en la parte inferior de esta imagen, el terreno está iluminado por los rayos oblicuos del sol, creando sombras que hacen que sea más fácil distinguir la topografía. Incluso aquí, sin embargo, son relativamente pocos cráteres son visibles, lo que indica una superficie relativamente joven que ha sido remodelado por la actividad geológica.En la región polar norte de Caronte, una oscura marca prominente en las imágenes de aproximación de New Horizons 'ahora se ve que tiene una frontera difusa, lo que sugiere que es un depósito delgada de material oscuro. Detrás de él es un fuertemente limitada, característica distintiva, angular; imágenes de mayor resolución aún por venir se espera que arroje más luz sobre esta región enigmática.La imagen se ha comprimido para reducir su tamaño de archivo para la transmisión a la Tierra. En las zonas de alto contraste de la imagen, características tan pequeñas como 3 millas (5 kilómetros) al otro lado se puede ver. Algunos detalles de bajo contraste es oscurecida por la compresión de la imagen, que puede hacer que algunas áreas parecen más suave de lo que realmente son. La versión sin comprimir todavía reside en la memoria del equipo de New Horizons "y está programado para ser transmitido en una fecha posterior.La imagen ha sido combinada con información de color obtenidos por instrumento Ralph New Horizons 'el 13 de julio.




Plutón, un helado de metano !!!

La última espectros de New Horizons instrumento Ralph revelan una abundancia de hielo de metano, pero con notables diferencias de un lugar a otro a través de la superficie helada de Plutón."Acabamos de enterarnos de que en el casquete polar norte, hielo de metano se diluye en una gruesa losa y transparente de hielo de nitrógeno dando lugar a una fuerte absorción de la luz infrarroja", dijo New Horizons co-investigador Will Grundy, el Observatorio Lowell, en Flagstaff, Arizona. En uno de los parches ecuatoriales visualmente oscuros, el hielo metano tiene absorciones infrarrojos menos profundas indicativos de una textura muy diferente. "El espectro aparece como si el hielo es menos diluido en nitrógeno," Grundy especulado ", o que tiene una textura diferente en esa zona."Un ejemplo terrenal de diferentes texturas de una sustancia congelada: un banco de nieve esponjosa limpia es de color blanco brillante, pero el hielo polar compactado se ve azul. Equipo de composición de la superficie Nuevos Horizontes ', dirigido por Grundy, ha comenzado el intrincado proceso de análisis de datos de Ralph para determinar las composiciones detalladas de las distintas regiones de Plutón.Esta es la primera imagen detallada de Plutón de la matriz lineal Etalon Imaging espectral, parte del instrumento Ralph en New Horizons. Las observaciones se realizaron en tres longitudes de onda de luz infrarroja, que son invisibles para el ojo humano. En esta foto, azul corresponde a la luz de longitudes de onda 1,62 a 1,70 micrómetros, un canal que cubre una banda de absorción medio-fuerte de hielo de metano, verdes (1,97 a 2,05 micrómetros) representa un canal donde el metano hielo no absorbe la luz, y el rojo (2,30 a 2,33 micrómetros) es un canal donde la luz está muy fuertemente absorbida por hielo de metano. Las dos áreas descritas en Plutón espectáculo donde observaciones Ralph obtuvieron las huellas espectrales de la derecha. Tenga en cuenta que las absorciones de metano (dips notables) en el espectro de la región norte son mucho más profundas que las caídas en el espectro de la mancha oscura. Los datos fueron obtenidos por Ralph New Horizons el 12 de julio de 2015.



 Hydra emerge de las sombras !!!

 Desde su descubrimiento en 2005, la luna de Plutón Hydra se ha conocido sólo como un punto borroso de forma incierta, tamaño y reflectividad. Las imágenes obtenidas durante el tránsito histórico de la sonda Nuevos Horizontes "del sistema Plutón-Caronte y transmitida a la Tierra esta madrugada ha resuelto definitivamente estas propiedades fundamentales de la luna más externa de Plutón. Observaciones revelaron un cuerpo de forma irregular que se caracteriza por variaciones de brillo significativas sobre la superficie. Con una resolución de 2 millas (3 kilómetros) por píxel, la imagen LORRI muestra las diminutas medidas de la  luna con forma de patata 27 millas (43 kilómetros) por 20 millas (33 kilómetros).Al igual que la de Caronte, la superficie de Hydra es probablemente cubierto de hielo de agua, el más abundante hielo en el universo. Observado dentro de las regiones brillantes de Hydra es una estructura circular más oscuro con un diámetro de aproximadamente 6 millas (10 kilómetros). Reflectividad de Hydra (el porcentaje de luz incidente reflejada desde la superficie) es intermedia entre la de Plutón y Caronte. "Nuevos Horizontes finalmente ha clavado las propiedades físicas básicas de Hydra", dice Hal Weaver, científico del proyecto New Horizons y operaciones científicas LORRI conducen. "Vamos a ver Hydra aún mejor en las imágenes por venir." fuente: Nasa.





martes, 14 de julio de 2015

Enano pero más grande !!!

Será enano, pero las mediciones de Plutón hechas por los instrumentos de New Horizons un día antes de llegar (en total la sonda lleva siete instrumentos) muestran que es un poco más grande de lo que se pensaba, con un diámetro de 2.370 Km.
Habrá que esperar hasta las 00:53 GMT para saber si la misión fue un éxito.
Esto confirma que Plutón es el objeto más grande detectado hasta la fecha en los confines del Sistema Solar, en la región conocida con el cinturón de Kuiper.
Estas nuevas medidas tienen una serie de implicancias.
La primera es que hace a Plutón un poco menos denso de lo que se creía, lo cual significa que la fracción de hielo en su interior es más alta de lo pensado.
La última medición también cambia lo que podemos esperar de las propiedades de la atmósfera, dado que ahora se cree que la esfera que rodea a Plutón es más grande.
New Horizons fue lanzada al espacio en 2006.
Esto puede querer decir también que la troposfera -la capa que está en contacto con la superficie- es menos profunda.
Caronte, la más grande sus cinco lunas, mostró un tamaño similar al esperado (1.208 Km de diámetro).
La sonda aún no determinó con exactitud el tamaño de sus otros satélites (Nix, Hidra, Cerbero y Estigia)
Ahora resta esperar, faltan solo algunas horas. Y armarse de paciencia: el envío de toda la información recogida por New Horizons puede demorar hasta un año y medio.


Sonda a 700.000 Kms de plutón !!!


Plutón es más grande !!!

El misterioso Plutón se avecina más grande de lo esperado a medida que la sonda de la NASA New Horizons finaliza una travesía de casi una década, con un sobrevuelo cercano al planeta el martes, dijeron científicos.

La sonda se encontraba en posición para pasar por el centro de una zona elegida de 97 por 145 kilómetros entre la órbita de Plutón y su luna primaria, Caronte, dijeron gerentes en el centro de control de la misión New Horizons, ubicado en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, en las afueras de Baltimore.

Durante el paso de 30 minutos por Plutón y sus cinco satélites, New Horizons realizará una cuidadosamente coreografiada serie de maniobras para posicionar sus cámaras e instrumentos científicos para captar cientos de observaciones.

Hasta ahora, los científicos hallaron que Plutón, otrora considerado el noveno y más lejano planeta del sistema solar, es mayor de lo pensado, con un diámetro de unos 2.370 kilómetros, alrededor de 80 kilómetros más ancho de las mediciones previas.

Plutón es ahora oficialmente más grande que Eris, uno de los cientos de miles de pequeños planetas y objetos semejantes a cometas más allá de Neptuno en una región llamada el Cinturón de Kuiper. El descubrimiento de esta zona en 1992 llevó a la redesignación oficial de Plutón de planeta a "planeta enano".

El tamaño importa, incluso para planetas enanos. El aumento en la circunferencia significa que Plutón consiste en un poco más de hielo y poco menos de roca de lo previsto, un detalle importante para los científicos que intentan descifrar la historia de cuándo el planeta y el resto del sistema solar se formaron.

"El sistema Plutón es un fósil remanente del comienzo de nuestro sistema solar", dijo el principal científico de la NASA, John Grunsfeld. "Vamos a aprender mucho sobre eso", agregó.

El diámetro de Plutón también afecta su atmósfera, que de acuerdo a lo que captó la sonda está fluyendo al espacio más rápido de lo esperado.

La mayoría de los datos de New Horizons serán almacenados en la nave y transmitidos hacia la Tierra luego de que la sonda pase el sistema de Plutón. Los controladores de vuelo esperan recibir un mensaje corto desde la sonda a las 21.00 hora local del martes de que sobrevivió su acercamiento al planeta.

Alan Stern, uno de los principales científicos de la misión, dijo que existía una posibilidad de uno en 10.000 de que un choque con escombros pueda destruir la sonda cuando se acerque a Plutón.

"Estamos volando hacia lo desconocido", dijo Stern. "No me quita el sueño, pero el hecho es que mañana por la tarde habrá un poco de drama", agregó.  fuente : Reuters

Este gráfico presenta una visión de Plutón y Caronte como aparecerían si se coloca ligeramente por encima de la superficie de la Tierra y se ve desde una gran distancia. Mediciones recientes obtenidos por New Horizons indicar que Plutón tiene un diámetro de 2.370 kilometros, el 18,5% la de la Tierra, mientras que Caronte tiene un diámetro de 1.208 kilometros, un 9,5% la de la Tierra.






domingo, 12 de julio de 2015

Caronte a la vista !!!

La más reciente imagen captada por la nave New Horizons muestra varios cráteres y otras zonas irregulares o con depresiones en la superficie de Caronte, la más grande de las cinco lunas o satélites naturales de Plutón. Se estima que el cráter más notable tiene un diámetro de aproximadamente 60 millas o 96.5 km.
Científicos de la misión entienden que una zona profunda visible en la superficie de dicha luna pudiera ser más extensa y más profunda que el Gran Cañón de Colorado.
Una prominente mancha oscura es visible cerca del polo norte de Caronte y se estima mide 200 millas (322 km), pero habrá que esperar por más imágenes que serán captadas durante el mayor acercamiento de la nave espacial para poder tener una idea más clara del material en la superficie que ocasiona que dicha zona se vea tan oscura. Fuente : SAC


viernes, 10 de julio de 2015

Una "ballena" en plutón !!! ...

Las ultimas capturas de la sonda New horizons nos muestran de una manera cada vez más detallada la superficie de este mundo frio y lejáno del cual apenas estamos conociendo a medida que avanzan las horas y la sonda ya casi alcanza el máximo acercamiento con el planeta enano en un viaje que ya promedia los 5mil millones de Kms.

Tal y como indicó Curt Niebur, del programa científico de New Horizons en la NASA, "Ahora estamos lo suficientemente cerca para empezar a ver la geología de Plutón". Niebur está muy interesado en el área gris justo encima que nos muestra una característica "cola" de la ballena. Señaló que "Es una región de transición única con una gran cantidad de procesos dinámicos que interactúan, que lo hace de especial interés científico".
La última imagen de Plutón de New Horizons "fue tomada el 9 de julio de 2015, desde 5,4 millones de kilómetros de distancia y con una resolución de 27 kilómetros por píxel. A esta distancia, Plutón está comenzando a revelar los primeros signos de características geológicas discretas. Esta imagen ve el lado de Plutón, que siempre se enfrenta a su mayor luna, Caronte, e incluye la llamada "cola" de la característica forma oscura de ballena, situada a lo largo de su ecuador. (La forma de un inmenso y brillante corazón había rotado de este punto de vista cuando se capturó esta imagen).
Según Alan Stern, investigador principal de la New Horizons, "Entre las estructuras identificadas tentativamente en esta nueva imagen son lo que parecen ser características poligonales; una banda compleja de terreno que se extiende en este-noreste a través del planeta, aproximadamente de 1.600 kilómetros de largo; y una región compleja donde los terrenos brillantes se juntan con los terrenos oscuros de la ballena. Después de nueve años y medio de viaje a Plutón, bien vale la pena la espera".
fuente : Nasa 
 


sábado, 4 de julio de 2015

Plutón y Caronte a todo color !!!

Esta es la primera película creada por New Horizons para revelar características de la superficie de color de Plutón y su luna más grande, Caronte. "Es un poco raro ver tanto detalle superficial a esta distancia", dijo el New Horizons co-investigador William McKinnon, un miembro del equipo de Geología y Geofísica de Investigación de la misión, de la Universidad de Washington en Saint Louis. "Lo que es especialmente digno de mención es el nivel de detalle en ambos cuerpos. Sin duda está despertando el apetito para lo que está por venir."

  
Las imágenes fueron tomadas entre el 23 de junio y 29 de junio de 2015, como la distancia de New Horizons a Plutón disminuyó desde una distancia de 15 millones a 11 millones millas (24000000-18000000 kilómetros). Seis imágenes de alta resolución en blanco y negro y de New Horizons 'de Largo Alcance de Reconocimiento Imager (LORRI) se combinaron con los datos de color del instrumento Ralph para producir la pelicula.    fuente: Nasa