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martes, 27 de octubre de 2015

Océano global en la luna Encelado de Saturno !!!

Un océano global se encuentra debajo de la corteza helada de la luna geológicamente activa Encelado de Saturno, según un nuevo estudio con datos de la misión Cassini de la NASA.

Los investigadores encontraron que la magnitud del ligero bamboleo de la luna, a medida que orbita Saturno, sólo puede explicarse si la capa de hielo exterior no es sólido congelado en su interior, lo que significa que un océano global debe estar presente.

El hallazgo implica la pulverización fina de vapor de agua, partículas de hielo y moléculas orgánicas simples ; Cassini ha observado que vienen de las fracturas cerca del polo sur de la Luna lo cual está siendo alimentado por este inmenso reservorio de agua líquida.

Previo análisis de los datos de Cassini sugiere la presencia de un cuerpo en forma de lente de agua, o en el mar, que subyace en la región polar sur de la luna. Sin embargo, datos de gravedad recogidos durante varios pases cerca de la nave espacial sobre la región polar sur prestaron apoyo a la posibilidad de que el mar podría ser global. Los nuevos resultados, obtenidos mediante una línea independiente de la evidencia a partir de imágenes de Cassini, confirman que este es el caso.

Los científicos de Cassini analizaron más de siete años  imágenes de Encelado tomadas por la nave espacial, que ha estado orbitando Saturno desde mediados de 2004. Ellos asignan cuidadosamente las posiciones de funciones en Encelado - en su mayoría - cráteres través de cientos de imágenes con el fin de medir los cambios en la rotación de la luna con una precisión extrema.


Como resultado, se encontró que Encelado tiene un pequeño pero medible bamboleo en su órbita alrededor de Saturno. Debido a que la luna helada no es perfectamente esférica - y porque va un poco más rápido y más lento durante las diferentes partes de su órbita alrededor de Saturno - el gigante planeta mueve sutilmente Encelado hacia atrás y adelante a medida que gira.

El equipo a medido tal oscilación, llamado libración, en diferentes modelos de cómo Encelado podría estar dispuesta en el interior, incluyendo aquellas en las que la luna se congeló desde la superficie hasta el núcleo.

"Si la superficie y el núcleo se conectan rígidamente, el núcleo proporcionaría tanto peso muerto el bamboleo sería mucho menor que lo observamos a ser", dijo Matthew Tiscareno del Instituto SETI en Mountain View, California. "Esto demuestra que debe haber una capa global de líquido que separa la superficie del núcleo."

Los mecanismos que podrían haber impedido un océano congelado en Encelado siguen siendo un misterio. Thomas y sus colegas sugieren algunas ideas para futuros estudios que podrían ayudar a resolver la cuestión, incluida la posibilidad de sorprender que las fuerzas de marea debido a la gravedad de Saturno podrían estar generando mucho más calor dentro de Encelado de lo que se pensaba.

"Este es un paso importante más allá de lo que entendíamos acerca de esta luna antes, y demuestra el tipo de descubrimientos que podemos hacer con las misiones del orbitador de larga vida a otros planetas", dijo Carolyn Porco del Instituto de Ciencias Espaciales, Boulder, Colorado. "Cassini ha sido ejemplar en este sentido."

La historia que se desarrolla en Encelado ha sido uno de los grandes triunfos de la larga misión de Cassini en Saturno. Los científicos primero detectan signos de penacho helada de la luna a principios de 2005 y siguió con una serie de descubrimientos sobre el material que brota de fracturas cálidas cerca de su polo sur. Anunciaron una fuerte evidencia de un mar regional en 2014, y más recientemente, en 2015, compartieron los resultados que sugieren que la actividad hidrotermal está teniendo lugar en el fondo del océano.

Cassini está programada para hacer un sobrevuelo cercano de Encelado el 28 de octubre en el buceo más profundo jamás de la misión a través de la pluma activa de la luna de material helado. La nave espacial pasará a tan sólo 30 millas (49 kilómetros) por encima de la superficie de la luna. Astronomy.com

miércoles, 21 de octubre de 2015

Asteroide en noche de brujas !!!

Un enorme asteroide, potencialmente peligroso, 2015 TB145, apodado "Spooky",se aproxíma cada vez más a la Tierra, listo para hacer su máximo acercamiento el dia de Halloween. Este asteroide no sólo es enorme, con un diámetro cercano a los 470 metros , es muy rápido, , aproximadamente 126.000 kilómetros por hora.A pesar de su tamaño, la velocidad, y el hecho de que va a volar más allá de la Tierra casi a la misma distancia que la Luna, "Spooky", sólo fue descubierto el 10 de octubre, a tan sólo 3 semanas antes de su máxima aproximación.


2015 TB145 es posiblemente 32 veces el tamaño del asteroide que hirió a un millar de personas en Chelyabinsk, en Siberia en 2013. , la energía liberada se mide no en kilotones como las bombas atómicas que terminó la Segunda Guerra Mundial, pero en megatones tipo H-Bomb. Será interesante la imagen de este intruso sustancial a medida que pasa a sólo
498.896 kilómetros de la Tierra, 1,3 veces la distancia entre nuestro planeta y la Luna
 El asteroide rozará el planeta a las 15H14 GMT del 31 de octubre.

Las Oriónidas !!!

La lluvia de meteoros Oriónidas que se presentan desde el 17 hasta el 25 de octubre 2015, y picos en la madrugada del 21 de octubre se producen cuando la Tierra pasa a través de la ruta de los escombros esparcidos de un cometa, en este caso, el cometa Halley. Los meteoros son simplemente pequeños trozos de hielo y polvo que provienen del cometa y se friccionan contra nuestra atmósfera. Debido a la geometría de la Tierra , las Oriónidas parecen provenir de un punto cerca de la constelación de Orión, al norte de la brillante estrella roja-anaranjada Betelgeuse.
Los escombros del cometa Halley también produce la lluvia de meteoros Eta Aquaridas en mayo de cada año.
Los meteoros Oriónidas serán visibles para los observadores en los hemisferios norte y sur. Si un meteoro traza su camino de regreso en la dirección de Orión, eso significa que es probablemente un Oriónidas. Más meteoros son normalmente visibles después de la medianoche cuando la Tierra se convierte en el campo de escombros del cometa Halley.
La luna estará en su fase creciente después de la medianoche en el pico de la ducha, por lo que será un gran año para ver las Oriónidas. En su apogeo, las Oriónidas puede mostrar hasta 30 meteoros por hora.
 
Preparemonos entonces para disfrutar de ésta lluvia de meteoros y ser así partícipes de otro gran evento astronómico del año en curso.

 


sábado, 17 de octubre de 2015

Neblina azul en plutón !!!

La sonda nuevos horizontes encuentra cielos azules y hielo de agua en Plutón.Las primeras imágenes en color de brumas atmosféricas de Plutón, devueltos por la nave espacial New Horizons de la NASA la semana pasada, revelan que las brumas son azules.Una densa capa de neblina de Plutón muestra su color azul en esta imagen tomada por la New Horizons Ralph / multiespectrales cámara de imagen visible (CIVM). La bruma de gran altitud se piensa que es de naturaleza similar a la observada en la luna de Saturno, Titán. En ella se involucran reacciones químicas de luz solar iniciada de nitrógeno y metano, partículas de hollín, relativamente pequeñas (llamadas tolinas) que crecen a medida que se asientan hacia la superficie. Esta imagen fue generada por software que combina información de las imágenes de color azul, rojo y del infrarrojo cercano para replicar el color de un ojo humano percibiría tan estrechamente como sea posible.


"¿Quién hubiera esperado un cielo azul en el Cinturón de Kuiper? Es magnífico ", dijo Alan Stern, New Horizons investigador principal del Instituto de Investigación del Suroeste (SwRI), Boulder, Colorado.Las partículas son grises probable o rojo, pero la forma en que dispersan la luz azul ha llamado la atención del equipo científico de la New Horizons. "El llamativo tinte azul nos habla sobre el tamaño y la composición de las partículas de neblina", dijo el equipo científico investigador Carly Howett, también del SwRI. "Un cielo azul a menudo resulta de la dispersión de la luz solar por partículas muy pequeñas. En la Tierra, estas partículas son moléculas de nitrógeno muy pequeñas. En Plutón que parecen ser más grande - pero todavía relativamente pequeño - partículas de hollín que llamamos tolinas ".Los científicos creen que las partículas Tholin se forman en la alta atmósfera, donde la luz solar ultravioleta ionizada rompe a pedazos y moléculas de nitrógeno y metano, y les permite reaccionar entre sí para formar iones más y más complejo de carga negativa y positiva. Cuando se recombinan, forman macromoléculas muy complejas, un proceso primero se encontró que se producen en la atmósfera superior de la luna de Saturno, Titán. Las moléculas más complejas continúan para combinar y crecer hasta que se convierten las partículas pequeñas; gases volátiles se condensan y el abrigo de sus superficies de escarcha de hielo antes de que tengan tiempo para caer a través de la atmósfera a la superficie, donde se suman a la coloración roja de Plutón.En un segundo hallazgo significativo, New Horizons ha detectado numerosas pequeñas regiones, expuestas de hielo de agua en Plutón. El descubrimiento fue realizado a partir de datos recogidos por la composición espectral asignador de Ralph en New Horizons."Las grandes extensiones de Plutón no muestran hielo de agua expuesto", dijo el miembro del equipo científico Jason Cook, del SwRI, "porque está aparentemente enmascarada por otros hielos, más volátiles a través de la mayor parte del planeta. Entender por qué el agua aparece exactamente donde lo hace, y no en otros lugares, es un reto ".Un aspecto curioso de la detección es que las áreas que muestran las firmas espectrales de hielo de agua más evidentes corresponden a las áreas que son de color rojo brillante en imágenes en color publicadas recientemente. "Me sorprende que este hielo de agua es tan roja", dice Silvia Protopapa, un miembro del equipo científico de la Universidad de Maryland, College Park. "Todavía no entendemos la relación entre el hielo de agua y los colorantes Tholin rojizo en la superficie de Plutón."La nave espacial New Horizons está actualmente a  3.1 millones de millas (5 mil millones de kilómetros) de la Tierra, con todos los sistemas funcionando normalmente.  Astronomy.com