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sábado, 17 de octubre de 2015

Neblina azul en plutón !!!

La sonda nuevos horizontes encuentra cielos azules y hielo de agua en Plutón.Las primeras imágenes en color de brumas atmosféricas de Plutón, devueltos por la nave espacial New Horizons de la NASA la semana pasada, revelan que las brumas son azules.Una densa capa de neblina de Plutón muestra su color azul en esta imagen tomada por la New Horizons Ralph / multiespectrales cámara de imagen visible (CIVM). La bruma de gran altitud se piensa que es de naturaleza similar a la observada en la luna de Saturno, Titán. En ella se involucran reacciones químicas de luz solar iniciada de nitrógeno y metano, partículas de hollín, relativamente pequeñas (llamadas tolinas) que crecen a medida que se asientan hacia la superficie. Esta imagen fue generada por software que combina información de las imágenes de color azul, rojo y del infrarrojo cercano para replicar el color de un ojo humano percibiría tan estrechamente como sea posible.


"¿Quién hubiera esperado un cielo azul en el Cinturón de Kuiper? Es magnífico ", dijo Alan Stern, New Horizons investigador principal del Instituto de Investigación del Suroeste (SwRI), Boulder, Colorado.Las partículas son grises probable o rojo, pero la forma en que dispersan la luz azul ha llamado la atención del equipo científico de la New Horizons. "El llamativo tinte azul nos habla sobre el tamaño y la composición de las partículas de neblina", dijo el equipo científico investigador Carly Howett, también del SwRI. "Un cielo azul a menudo resulta de la dispersión de la luz solar por partículas muy pequeñas. En la Tierra, estas partículas son moléculas de nitrógeno muy pequeñas. En Plutón que parecen ser más grande - pero todavía relativamente pequeño - partículas de hollín que llamamos tolinas ".Los científicos creen que las partículas Tholin se forman en la alta atmósfera, donde la luz solar ultravioleta ionizada rompe a pedazos y moléculas de nitrógeno y metano, y les permite reaccionar entre sí para formar iones más y más complejo de carga negativa y positiva. Cuando se recombinan, forman macromoléculas muy complejas, un proceso primero se encontró que se producen en la atmósfera superior de la luna de Saturno, Titán. Las moléculas más complejas continúan para combinar y crecer hasta que se convierten las partículas pequeñas; gases volátiles se condensan y el abrigo de sus superficies de escarcha de hielo antes de que tengan tiempo para caer a través de la atmósfera a la superficie, donde se suman a la coloración roja de Plutón.En un segundo hallazgo significativo, New Horizons ha detectado numerosas pequeñas regiones, expuestas de hielo de agua en Plutón. El descubrimiento fue realizado a partir de datos recogidos por la composición espectral asignador de Ralph en New Horizons."Las grandes extensiones de Plutón no muestran hielo de agua expuesto", dijo el miembro del equipo científico Jason Cook, del SwRI, "porque está aparentemente enmascarada por otros hielos, más volátiles a través de la mayor parte del planeta. Entender por qué el agua aparece exactamente donde lo hace, y no en otros lugares, es un reto ".Un aspecto curioso de la detección es que las áreas que muestran las firmas espectrales de hielo de agua más evidentes corresponden a las áreas que son de color rojo brillante en imágenes en color publicadas recientemente. "Me sorprende que este hielo de agua es tan roja", dice Silvia Protopapa, un miembro del equipo científico de la Universidad de Maryland, College Park. "Todavía no entendemos la relación entre el hielo de agua y los colorantes Tholin rojizo en la superficie de Plutón."La nave espacial New Horizons está actualmente a  3.1 millones de millas (5 mil millones de kilómetros) de la Tierra, con todos los sistemas funcionando normalmente.  Astronomy.com

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