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martes, 27 de octubre de 2015

Océano global en la luna Encelado de Saturno !!!

Un océano global se encuentra debajo de la corteza helada de la luna geológicamente activa Encelado de Saturno, según un nuevo estudio con datos de la misión Cassini de la NASA.

Los investigadores encontraron que la magnitud del ligero bamboleo de la luna, a medida que orbita Saturno, sólo puede explicarse si la capa de hielo exterior no es sólido congelado en su interior, lo que significa que un océano global debe estar presente.

El hallazgo implica la pulverización fina de vapor de agua, partículas de hielo y moléculas orgánicas simples ; Cassini ha observado que vienen de las fracturas cerca del polo sur de la Luna lo cual está siendo alimentado por este inmenso reservorio de agua líquida.

Previo análisis de los datos de Cassini sugiere la presencia de un cuerpo en forma de lente de agua, o en el mar, que subyace en la región polar sur de la luna. Sin embargo, datos de gravedad recogidos durante varios pases cerca de la nave espacial sobre la región polar sur prestaron apoyo a la posibilidad de que el mar podría ser global. Los nuevos resultados, obtenidos mediante una línea independiente de la evidencia a partir de imágenes de Cassini, confirman que este es el caso.

Los científicos de Cassini analizaron más de siete años  imágenes de Encelado tomadas por la nave espacial, que ha estado orbitando Saturno desde mediados de 2004. Ellos asignan cuidadosamente las posiciones de funciones en Encelado - en su mayoría - cráteres través de cientos de imágenes con el fin de medir los cambios en la rotación de la luna con una precisión extrema.


Como resultado, se encontró que Encelado tiene un pequeño pero medible bamboleo en su órbita alrededor de Saturno. Debido a que la luna helada no es perfectamente esférica - y porque va un poco más rápido y más lento durante las diferentes partes de su órbita alrededor de Saturno - el gigante planeta mueve sutilmente Encelado hacia atrás y adelante a medida que gira.

El equipo a medido tal oscilación, llamado libración, en diferentes modelos de cómo Encelado podría estar dispuesta en el interior, incluyendo aquellas en las que la luna se congeló desde la superficie hasta el núcleo.

"Si la superficie y el núcleo se conectan rígidamente, el núcleo proporcionaría tanto peso muerto el bamboleo sería mucho menor que lo observamos a ser", dijo Matthew Tiscareno del Instituto SETI en Mountain View, California. "Esto demuestra que debe haber una capa global de líquido que separa la superficie del núcleo."

Los mecanismos que podrían haber impedido un océano congelado en Encelado siguen siendo un misterio. Thomas y sus colegas sugieren algunas ideas para futuros estudios que podrían ayudar a resolver la cuestión, incluida la posibilidad de sorprender que las fuerzas de marea debido a la gravedad de Saturno podrían estar generando mucho más calor dentro de Encelado de lo que se pensaba.

"Este es un paso importante más allá de lo que entendíamos acerca de esta luna antes, y demuestra el tipo de descubrimientos que podemos hacer con las misiones del orbitador de larga vida a otros planetas", dijo Carolyn Porco del Instituto de Ciencias Espaciales, Boulder, Colorado. "Cassini ha sido ejemplar en este sentido."

La historia que se desarrolla en Encelado ha sido uno de los grandes triunfos de la larga misión de Cassini en Saturno. Los científicos primero detectan signos de penacho helada de la luna a principios de 2005 y siguió con una serie de descubrimientos sobre el material que brota de fracturas cálidas cerca de su polo sur. Anunciaron una fuerte evidencia de un mar regional en 2014, y más recientemente, en 2015, compartieron los resultados que sugieren que la actividad hidrotermal está teniendo lugar en el fondo del océano.

Cassini está programada para hacer un sobrevuelo cercano de Encelado el 28 de octubre en el buceo más profundo jamás de la misión a través de la pluma activa de la luna de material helado. La nave espacial pasará a tan sólo 30 millas (49 kilómetros) por encima de la superficie de la luna. Astronomy.com

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