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jueves, 8 de septiembre de 2016

OSIRIS-Rex rumbo a Bennu !!!

La agencia espacial estadounidense lanza hoy la sonda OSIRIS-Rex (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer), que viajará durante dos años por el cosmos hasta encontrarse con el asteroide Bennu (1999 RQ36). Gracias a esta misión de la NASA, la minería espacial llega por primera vez al espacio para tratar de explicar el origen de la vida en la Tierra. La nave despegará desde la base de Cabo Cañaveral, situada en Florida, gracias a un cohete Atlas V.

OSIRIS-Rex tratará de "cazar" en noviembre de 2018 a Bennu, un asteroide que podría llegar a colisionar con nuestro planeta, aunque las probabilidades sean limitadas (1 entre 2700).
Los investigadores han elegido este cuerpo rocoso como objetivo por su proximidad a la Tierra y por las características que presenta. Entre otras, los científicos piensan que Bennu es un cuerpo rocoso rico en compuestos con carbono, uno de los elementos esenciales para la vida.


El fugaz encuentro entre OSIRIS-REx y Bennu

No en vano la sonda, tras un rápido acercamiento que durará tan sólo cinco segundos, enviará el módulo de recogida de muestras de vuelta a la Tierra. La idea es que la misión consiga analizar la composición del asteroide en determinados elementos químicos, minerales y materia orgánica. En particular, OSIRIS-Rex estudiará la riqueza en los conocidos como "ladrillos de la vida", es decir, ácidos nucleicos y aminoácidos. Además se evaluarán otras características de tipo geológico y mineralógico, así como propiedades termales, para entender cómo se formaron los planetas.
La interacción entre la sonda y Bennu no provocará ningún efecto en la órbita del asteroide, según los cálculos de la NASA. Sin embargo, OSIRIS-REx también tratará de comprender el impacto que tiene la luz solar sobre la órbita de cuerpos como Bennu, un mecanismo conocido como efecto Yarkovsky. Es decir, la radiación que absorben pequeños objetos del sistema solar es emitida posteriormente en forma de calor mientras estos rotan, lo que puede provocar pequeñas variaciones en su trayectoria.

OSIRIS-REx

El módulo de toma de muestras (Sample Return Capsule, en inglés) regresará a nuestro planeta, completando su viaje en 2023. Será la primera vez que la minería espacial recolecte restos de un asteroide -entre 60 gramos y 2 kg, según las previsiones- y los envíe a la Tierra para que puedan ser analizados en detalle. La estructura principal de OSIRIS-REx, sin embargo, no volverá a casa. Tras completar su acercamiento a Bennu, se insertará en la órbita solar y permanecerá ahí de forma permanente. Aunque no hay prevista una segunda misión con esta nave, los científicos podrían considerar una segunda misión con la sonda ya en el espacio.

El lanzamiento de OSIRIS-REx tendrá lugar hoy a las 19:00 h EDT (1:00 h CEST). (19:00 Hora local ) Esta es la tercera misión de la NASA dentro del programa New Frontiers, con el que la entidad norteamericana nos ha permitido conocer un poco mejor Plutón y Jupiter gracias al trabajo de las sondas New Horizons y Juno, respectivamente. Su actividad científica se une a la desarrollada por su homóloga en el viejo continente, la Agencia Espacial Europea, que durante los últimos años ha investigado en detalle el cometa 67P gracias a la misión Rosetta y al módulo Philae, que fue encontrado recientemente. Fuente: hipertextual.com

sábado, 3 de septiembre de 2016

Septiembre astronómico !!!

1         Eclipse anular de Sol desde las 06:13 a las 12:01 UTC. Fase máxima a las 09:08 UTC. El sendero de la anularidad se extiende desde el sur del océano Atlántico, a través de África central y Madagascar y hasta el océano Índico. La fase parcial del eclipse será visible desde un área más amplia que abarca África, Madagascar y gran parte del océano Índico.
1         Luna Nueva a las 09:03 UTC.
2         Conjunción de la Luna y Júpiter al atardecer en dirección Oeste. Máximo acercamiento a las 22:00 UTC. Magnitud de Júpiter de -1,7. Venus estará cerca de la conjunción.
3         Conjunción de la Luna y Venus al atardecer en dirección Oeste. Máximo acercamiento a las 11:00 UTC. Magnitud de Venus de -3,9.
4         Conjunción de la Luna y Spica de la constelación de Virgo al anochecer en dirección Oeste. Máximo acercamiento a las 00:00 UTC (día 5). Magnitud de Spica de +1,0.
6         La Luna en Apogeo (punto más lejano de la Tierra) a las 19:00 UTC. Distancia de 405.055 kilómetros; tamaño angular de 29,5’.
8         Conjunción de la Luna y Saturno al anochecer en dirección Suroeste. Máximo acercamiento a las 22:00 UTC. Magnitud de Saturno de +0,5.
9         La Luna en fase Cuarto Creciente a las 11:49 UTC.
9         Conjunción de la Luna y Marte al anochecer en dirección Suroeste. Magnitud de Marte de -0,2.
13       Mercurio en conjunción inferior con el Sol a las 00:00 UTC. El planeta deja de ser visible al atardecer y pasa al cielo matutino.
16       Eclipse penumbral de Luna desde las 16:55 a las 20:54 UTC; fase máxima a las 18:55 UTC.
16       Luna Llena a las 19:05 UTC.


18       La Luna en Perigeo (punto más cercano a las Tierra) a las 17:00 UTC. Distancia de 361.896 kilómetros; tamaño angular de 33,0’.
18       Venus se colocará a 2,4° NNE de Spica, máximo acercamiento a las 20:00 UTC. Magnitudes de -3,9 para Venus y +1,0 para Spica.
22       Conjunción de la Luna y Aldebarán la madrugada del día 22 iniciando en dirección Este. El máximo acercamiento ocurrirá a las 23:00 UTC (día 21). La ocultación de Aldebarán por la Luna será visible desde el este de África, Oriente Próximo y el suroeste asiático.
22       Equinoccio de Septiembre a las 14:21 UTC. El momento en el que el Sol alcanza el punto a lo largo de la eclíptica donde cruza hacia el hemisferio sur celestial, marcando el inicio del otoño en el Hemisferio Norte y de la primavera en el Hemisferio Sur.
23       La Luna en fase Cuarto Menguante a las 09:56 UTC.
26       Júpiter en conjunción con el Sol a las 07:00 UTC. El planeta más grande del Sistema Solar pasa al cielo matutino.
28       Conjunción de la Luna y Regulus de la constelación de Leo un par de horas antes de la salida del Sol en dirección Este. Máximo acercamiento a las 22:00 UTC (día 27). Magnitud de Regulus de +1,4.
28       Mercurio en su mayor elongación a las 19:00 UTC. Magnitud de -0,5. El planeta comienza a ser visible en dirección Este una hora antes del amanecer.
29       Conjunción de la Luna y Mercurio una hora antes del amanecer en dirección Este. Máximo acercamiento a las 10:00 UTC. Magnitud de Mercurio de -0,6.
            Tiempo local : UTC-4:00  eluniversohoy.net

El polo norte de Júpiter !!!

La Nasa publicó este viernes imágenes inéditas de Júpiter tomadas durante un primer sobrevuelo cercano del planeta gaseoso gigante que revelan fenómenos nunca antes observados como auroras boreales en el polo sur.
Juno, una nave de 3,6 toneladas, pasó por el punto más cercano a Júpiter el 27 de agosto, a solamente 4.200 km por encima de su altura atmosférica.
La sonda se incorporó a la órbita de Júpiter a principios de julio y aún debe efectuar 35 sobrevuelos a corta distancia del planeta, que estudiará hasta principios de 2018, antes de caer en su atmósfera.
Las imágenes de alta resolución fueron tomadas por una cámara llamada 'JunoCam', uno de los nueve instrumentos que lleva Juno a bordo.
Juno ha transmitido imágenes en infrarrojo de las dos regiones polares bajo el manto nuboso del planeta, señaló Alberto Adriani, del Istituto di Astrofisica e Planetologia Spaziali en Roma. Es uno de los responsables del instrumento 'Jiram', que ha permitido producir estas imágenes.
"Las primeras imágenes del polo norte de Júpiter parecen ser completamente diferentes de lo que hemos visto o imaginado antes", explicó Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio, Texas, principal científico de la misión Juno.


"Los colores son más azules que en otras partes del planeta, y hay muchas tormentas y no hay señales de las bandas de diferentes colores que normalmente vemos alrededor de Júpiter", agregó. Según el experto, "es muy difícil reconocer a Júpiter en estas fotos".
"Nos ha sorprendido en especial ver por primera vez auroras boreales en el polo sur jupiterino", sostuvo Adriani, agregando que ningún otro instrumento en la Tierra o en el espacio había permitido observarlas antes.
Hasta ahora, este fenómeno había sido observado sobre el polo norte gracias al telescopio espacial Hubble.
Otro instrumento de Juno pudo registrar sonidos de Júpiter. Estas emisiones de radio son conocidas desde la década de 1950, pero nunca se habían analizadas desde tan cerca.
"Júpiter nos habla de una manera que sólo los planetas gaseosos gigantes pueden hacerlo", subrayó Bill Kurth, de la Universidad de Iowa, otro de los científicos de la misión.
Todos estos datos se recolectaron durante un sobrevuelo cercano de seis horas por encima de Júpiter. Su transmisión a la Tierra tomó un día y medio.


La sonda Juno fue lanzada en 2011 para una misión de más de 1.000 millones de dólares destinada a estudiar la composición de la atmósfera de Júpiter y escudriñar lo que se esconde bajo su gruesa capa de nubes.
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