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sábado, 8 de octubre de 2016

Descubierta una posible vía para estudiar el océano interno de Europa

 Empleando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, los astrónomos han anunciado que han detectado lo que podrían ser plumas de vapor de agua en erupción en la superficie de la luna Europa de Júpiter. Este hallazgo refuerza otras observaciones del Hubble que sugieren que la luna helada podría emitir plumas de gran altitud de vapor de agua.
 
Esta observación aumenta las posibilidades de que las misiones a Europa puedan ser capaces de demostrar la existencia de un océano en la luna sin la necesidad de perforar a través de kilómetros de hielo.
 
 "Se considera al océano de Europa como uno de los lugares más prometedores en los que podría haber vida en el Sistema Solar", dijo Geoff Yoder, en calidad de administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. "Estas plumas, si efectivamente existen, pueden proporcionar datos de lo que hay bajo la superficie de Europa".

 
 
Se estima que la altura de las lunas podría alcanzar los 200 kilómetros antes de volver a precipitarse su contenido a la superficie. Europa posee un enorme océano global que contiene el doble de agua que todos los océanos de la Tierra juntos, pero en el caso de la luna está protegido por una fría y espesa capa de hielo de espesor desconocido. Las plumas son una oportunidad tentadora para recoger muestras procedentes de este océano sin tener que perforar a través del hielo.
 
 
 El equipo, dirigido por William Sparks del STScI, en Baltimore, observó estas proyecciones similares a dedos mientras visualiza el limbo de Europa cuando la luna pasó por delante de Júpiter.

El objetivo original del equipo fue determinar si Europa dispone de una delgada atmósfera. Utilizando el mismo método de detección de atmósferas planetarias alrededor de los exoplanetas, los científicos se percataron de que esta técnica también les serviría para ver si existían plumas en la luna. Es decir, la atmósfera de un exoplaneta bloquea parte de la luz de la estrella situada tras él, por lo que si Europa posee una delgada atmósfera, bloquearía parte de la luz de Júpiter.

Durante 15 meses de observación, los científicos observaron a Europa pasar 10 veces por delante de Júpiter, y en tres de esas ocasiones vieron lo que podrían ser plumas en erupción. En 2012, un equipo dirigido por Lorenz Roth, del Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio, ya detectó evidencias de vapor de agua en erupción desde la región del polo sur de la gélida Europa alcanzando una altura de unos 160 kilómetros, empleando un método diferente.

"Cuando calculamos de una manera completamente diferente la cantidad de material que sería necesario para crear estas características de absorción, el resultado fue bastante similar a lo que Roth y su equipo encontraron", dijo Sparks. "Las estimaciones de la masa y de la altura de las columnas son similares. La latitud de dos de los candidatos a plumas que vemos corresponden a su trabajo anterior."

Sin embargo, hasta el momento, los dos equipos no han detectado simultáneamente las plumas. Las observaciones han sugerido que las plumas podrían ser muy variables, lo que significa que pueden entrar en erupción de forma esporádica durante algún tiempo y luego apagarse.

Si se confirma, Europa sería la segunda luna del Sistema Solar en la que se detecta este tipo de actividad. En 2005, Cassini detectó chorros de vapor de agua y polvo expulsados de la luna Encélado de Saturno.

Los científicos esperan que en el futuro, gracias a los nuevos instrumentos, puedan por fin confirmar la existencia de las plumas de Europa.  cida.gob.ve
 
 

lunes, 3 de octubre de 2016

Octubre Astronómico !!!

1         Luna Nueva a las 00:11 UTC.
3         Conjunción de la Luna y Venus al ocultarse el Sol en dirección Suroeste. Máximo acercamiento a las 20:00 UTC. Magnitud de Venus de -3,9.
4         La Luna en Apogeo (punto más alejado de la Tierra) a las 11:00 UTC. Distancia de 406.096 kilómetros; tamaño angular de 29,4’.
6         Conjunción de la Luna y Saturno al anochecer en dirección Suroeste. Máximo acercamiento a las 09:00 UTC. Magnitud de Saturno de +0,5.
8         Conjunción de la Luna y Marte al anochecer en dirección Sur. Máximo acercamiento a las 12:00 UTC. Magnitud de Marte de +0,1.
9         La Luna en fase Cuarto Creciente a las 04:33 UTC.
16       Luna Llena a las 04:23 UTC, con el perigeo ocurriendo 19,4 horas después.
17       La Luna en Perigeo (punto más cercano a la Tierra) a las 00:00 UTC. Distancia de 357.861 kilómetros; tamaño angular de 33,4’.
18       Conjunción de la Luna y Aldebarán de la constelación de Tauro, comienza a ser visible al anochecer del día 18 en dirección Este y durante toda la madrugada del día 19. La ocultación de Aldebarán por la Luna se podrá ver en Estados Unidos, México, Centroamérica y el sureste de Canadá.
21       La lluvia de meteoros de las Oriónidas alcanza su máximo. Es producida por escombros dejados por el Cometa Halley. Está activa desde el 2 de octubre hasta el 7 de noviembre. Produce meteoros muy rápidos (66 km/s), generalmente meteoros tenues (hasta 20 por hora durante el máximo). El radiante se ubica cerca de la constelación de Orión. Mejores condiciones de observación después de la medianoche entre el 21 y 22 de octubre. Este año la luz de la Luna disminuye la visibilidad. 
            

22       La Luna en fase Cuarto Menguante a las 19:14 UTC.
23       Conjunción de la Luna y el Cúmulo Abierto M44 durante la madrugada. Máximo acercamiento a las 10:00 UTC.
25       Conjunción de la Luna y Regulus de la constelación de Leo durante la madrugada en dirección Este. Máximo acercamiento a las 04:00 UTC.
26       Conjunción de Venus y la estrella Antares al atardecer en dirección Suroeste. Durante el máximo acercamiento (15:00 UTC) Venus se colocará a 3,1 Norte de Antares. Magnitud de Venus de -4,0 y de Antares de +1,0.
27       Mercurio en conjunción superior con el Sol a las 16:00 UTC. El elusivo planeta deja de ser visible al amanecer y pasa al cielo vespertino.
28       Conjunción de la Luna y Júpiter, visible desde dos horas antes del amanecer en dirección Este. La Luna se encontrará en sus últimos días de la fase menguante. Máximo acercamiento a las 11:00 UTC. Magnitud de Júpiter de -1,7.
29       Conjunción de Venus y Saturno al ocultarse el Sol en dirección Suroeste. Durante el máximo acercamiento (22:00 UTC) Venus se colocará a 3,0 Sur de Saturno. Magnitud de Venus de -4,0 y de Saturno de +0,5.
30       Luna Nueva a las 17:38 UTC.
31       La Luna en Apogeo (punto más alejado de la Tierra) a las 19:00 UTC. Distancia de 406.662 kilómetros; tamaño angular de 29,4’.
            Tiempo local : UTC-4:00  eluniversohoy.net