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viernes, 3 de noviembre de 2017

¿Cometa Interestelar ?

C/2017 U1, bien podría ser el primer cometa interestelar de la historia. O quizás no. Se ha armado mucho revuelo al respecto, pero lo cierto es que no es nada fácil determinar si un cometa proviene de nuestro sistema solar o no. Y eso a pesar de que en principio parece sencillo: si un cometa tiene una órbita hiperbólica no cabe duda de que viene del espacio interestelar, mientras que si es elíptica o parabólica es un cometa de ‘los nuestros’. Entonces, ¿cuál es el problema? Pues que determinar la órbita de un cometa no es nada fácil, especialmente si es un cuerpo que puede proceder de la lejana nube de Oort.


 Estos cometas tienen órbitas muy elípticas, o sea, con una excentricidad cercana o igual 1, de ahí que a veces se clasifiquen como cometas parabólicos (la excentricidad de una parábola es exactamente uno). La dificultad de calcular su órbita surge porque normalmente solo somos capaces de seguir su trayectoria cuando están muy cerca del Sol, o sea, durante una parte pequeñísima de su inmensa órbita. Por si fuera poco las observaciones más lejanas suelen tener un error considerable, así que el resultado final es que la incertidumbre en la determinación de la órbita suele ser importante.

Como su nombre indica, el cometa C/2017 U1 (PANSTARRS) fue descubierto el 18 de octubre por el telescopio PanSTARRS 1 (Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System) de Hawái cuando estaba a treinta millones de kilómetros de distancia de la Tierra. Ahora sabemos que el 9 de septiembre había pasado por el perihelio a unos 38 millones de kilómetros y el 14 de octubre por el punto más cercano a la Tierra a 24 millones de kilómetros. Por ahora hay pocos datos disponibles de otros observatorios, pero la excentricidad calculada es de 1,18. Es decir, su órbita es hiperbólica, ergo, tiene demasiada energía para ser un cometa del sistema solar, incluso para un cometa de la nube de Oort. Solo un cometa interestelar puede tener una trayectoria de escape.
¿O no? Pues mejor no nos entusiasmemos demasiado. Los datos disponibles son muy pocos y ya en el pasado esta dificultada a la hora de calcular la órbita de un cometa nos ha dados resultados confusos. De hecho, C/2017 U1 no es el primero al que se le calcula una órbita hiperbólica o parabólica. La lista es muy larga. Hasta ahora el récord de excentricidad lo tenía el cometa C/1980 E1, al cual se le determinó en su momento un valor de 1,057. Pero su trayectoria hiperbólica fue producto de un encuentro que tuvo con Júpiter, cuya gravedad lo aceleró como si se tratase de una sonda espacial. Y es que esa es otra, hay que tener en cuenta cualquier perturbación gravitatoria para descartar que se trate de un cometa interestelar.
En cualquier caso la excentricidad de C/2017 U1 es la más elevada de las medidas hasta ahora. Veremos si se mantiene en el tiempo. Además, las observaciones apuntan a que podría proceder del ápex solar, justo desde donde es más probable que venga un cometa interestelar errante. En el caso de que C/2017 U1 sea realmente es un cometa interestelar ya no lo volveremos a ver nunca jamás. Una visita fugaz para un visitante único proveniente de otra estrella.

Al no encontrarse ninguna actividad asociada a un cometa —esto es, una coma producto de la expulsión de volátiles— se ha decidido cambiar la denominación provisional del cometa C/2017 U1 a A/2017 U1 para indicar que en realidad es un asteroide (recordemos que, no obstante, no hay una diferencia clara entre ambos tipos de cuerpos). Curiosamente, C/2017 U1 se convierte así en el primer cometa que pasa a ser un asteroide, ya que lo normal hasta ahora era lo contrario.
Mientras se van acumulando las pruebas de que el cuerpo menor A/2017 U1, con un diámetro inferior a 400 metros, sí que podría venir de fuera del sistema solar. Las nuevas observaciones no han rebajado la excentricidad de su órbita: A/2017 U1 sigue una trayectoria de escape fuera de nuestro sistema solar y, tras su paso por el Sol, se dirige hacia la constelación de Pegaso a la sorprendente velocidad de 44 km/s (inicialmente el objeto vino procedente de la dirección de la constelación de Lira con una velocidad hiperbólica de 25,5 km/s). También se han realizado algunos espectros con poca resolución del objeto, pero al menos por ahora no se ha confirmado que sea un cilindro O’Neill alienígena tipo Rama.      fuente: naukas.com

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Noviembre Astronómico !!!

4         Luna Llena a las 05:23 UTC.
5         Conjunción de la Luna y la estrella Aldebarán al anochecer en dirección Este. Máximo acercamiento a las 01:00 UTC (día 6). La ocultación de Aldebarán por la Luna será visible desde el oriente de Estados Unidos, Canadá, Groenlandia y el norte de Europa. Magnitud de Aldebarán de +1,0.
6         La Luna en Perigeo (punto más cercano a la Tierra) a las 00:21 UTC. Distancia de 361.438 kilómetros; tamaño angular de 33,1’.
10       Conjunción de la Luna y el Cúmulo Abierto M44 durante la madrugada. Máximo acercamiento a las 02:00 UTC.
10       La Luna en fase Cuarto Menguante a las 20:37 UTC.
11       Conjunción de la Luna y la estrella Regulus durante la madrugada. Máximo acercamiento a las 16:00 UTC. La ocultación de Regulus por la Luna será visible desde el noreste de Asia y el sur de Alaska. Magnitud de Regulus de +1,4.
13       Máximo acercamiento entre Venus y Júpiter antes de la salida del Sol en dirección Este.  Durante el máximo acercamiento, a las 08:00 UTC, Venus se colocará a 0,26° NNE de Júpiter. Magnitud de Venus de -3,9 y de Júpiter de -1,7.
15       Conjunción de la Luna, Marte y Spica antes del  amanecer en dirección Sureste. Máximo acercamiento de la Luna y Marte a las 03:00 UTC; de la Luna y Spica a las 20:00 UTC. Magnitud de Marte de +1,8 y de Spica de +1,0.


17       Conjunción de la Luna, Venus y Júpiter antes del amanecer en dirección Este. Durante el máximo acercamiento, a las 04:00 UTC, los tres objetos cabrán dentro de un círculo de 4,9°. Magnitud de Venus de -3,9 y de Júpiter de -1,7.
17       La lluvia de meteoros de las Leónidas alcanzará su máxima actividad a las 17:00 UTC. Se originan del campo de escombros que expulsó el Cometa Tempel-Tuttle en 1533. Produce meteoros muy rápidos (71 kilómetros por hora). Se esperan de 10 a 15 meteoros por hora durante el máximo.
18       Luna Nueva a las 11:42 UTC.
20       Conjunción de la Luna, Mercurio y Saturno al ocultarse el Sol en dirección Suroeste. Máximo acercamiento con Mercurio a las 11:00 UTC y con Saturno a las 01:00 UTC (día 21). Magnitud de Mercurio de -0,3 y de Saturno de +0,5.
21       La Luna en Apogeo (punto más alejado de la Tierra) a las 19:00 UTC. Distancia de 406.132 kilómetros; tamaño angular 29,4’.
26       La Luna en fase Cuarto Creciente a las 17:02 UTC.
26       Conjunción de la Luna y Neptuno al anochecer iniciando en dirección Sur. Máximo acercamiento a las 06:00 UTC. La ocultación de Neptuno por la Luna será visible desde la Antártida. Magnitud de Neptuno de +7,9.
30      Máximo acercamiento entre Marte y la estrella Spica antes del amanecer en dirección Sureste. Máximo acercamiento a las 23:00 UTC (día 29). Magnitud de Marte de +1,7 y de Spica de +1,0.
           Tiempo local : UTC-4:00      Fuente : eluniversohoy.net

domingo, 8 de octubre de 2017

Satélite Sucre al espacio !!!

A la medianoche de este domingo se enviará al espacio el tercer satélite de Venezuela, el Antonio José de Sucre, conocido por las siglas VRSS-2, desde el Centro de Lanzamiento de Jiuquan, provincia de Gansu, China, para ser colocado en una órbita solar sincrónica (SSO, por sus siglas en inglés) a una distancia aproximada de 650 kilómetros de la Tierra.
Una vez esté en órbita, Venezuela contará con una mejor herramienta para la planificación de proyectos de gran impacto en áreas como agricultura, salud, energía, seguridad alimentaria, gestión de riesgos socio-naturales y seguridad ciudadana.
Este instrumento de alta tecnología, consolidado por el país gracias a sus convenios con la República Popular China, ofrecerá imágenes con mayor resolución, gracias a sus cámaras, una de alto espectro pancromática y multiespectral, y otra infrarroja.
El satélite Sucre mejorará las capacidades que posee el país en el área de percepción remota (técnica que permite observar y obtener información del planeta desde el espacio), y tiene capacidad de tomar fotografías de una misma zona cada cuatro días, así como imágenes en toda la Tierra, utilizando diferentes longitudes de onda (hasta 10) que incluyen el espectro visible, infrarrojo cercano e infrarrojo térmico.
De igual forma, brindará mejor definición -gracias a su alcance a tres metros mientras que el del Miranda es de 10 metros-, es decir, logrará imágenes más cercanas; y con la cámara infrarroja se incluirán visiones nocturnas que no posee su antecesor.
Los avances del Sucre darán múltiples beneficios a la población porque se podrá seguir de manera más cercana y exacta la situación de las vías, crecimiento poblacional, terrenos óptimos para la Gran Misión Vivienda Venezuela, casos de desastres naturales, entre otras aplicaciones.
En materia de agricultura, se podrá hacer un estudio prolongado de los cultivos, del uso de la tierra y de los parques nacionales; mientras que en minería se podrán captar situaciones clandestinas e ilegales.



Más de 100 venezolanos en acción

En el proyecto participaron más de 100 jóvenes venezolanos desde su diseño, estructura y puesta en marcha. “Puede decirse con propiedad que el Satélite Sucre está diseñado por venezolanos”, resaltó esta semana el presidente de la Agencia Bolivariana para Actividades Espaciales (Abae), Camilo Torres.
“Sucre viene a perfeccionar ya un trabajo hecho por Miranda a lo largo de estos cinco años, tanto para la exploración de la minería, como la protección de nuestras fronteras, y a fortalecer el trabajo del Arco Minero del Orinoco con más información y datos para precisar mejores acciones en el desarrollo económico y productivo del país”, acotó.
Destacó que el Satélite Miranda -que ya cumplió su vida útil- estará en órbita junto al Sucre mientras se hace la transferencia de datos operacionales, y su utilidad podría extenderse hasta dos años gracias al trabajo de los ingenieros nacionales.
Adelantó que desde la Abae trabajan para fabricar un segundo satétile de telecomunicaciones y otro de observación.
Hasta la fecha, la República Bolivariana de Venezuela cuenta con dos únicos satélites, el Simón Bolívar, lanzado el 29 de octubre de 2008, y el Francisco de Miranda, en órbita desde el 28 de septiembre de 2012.
Con información de AVN.

domingo, 1 de octubre de 2017

Octubre Astronómico !!!

3         Conjunción de la Luna y Neptuno la noche del día 3 y la madrugada del día 4. Máximo acercamiento a las 12:00 UTC (magnitud de Neptuno de +7,8). La ocultación de Neptuno por la Luna será visible únicamente desde la isla de Tasmania y Nueva Zelanda.
5         Máximo acercamiento entre Venus y Marte antes del amanecer en dirección Este. Durante el máximo acercamiento, a las 17:00 UTC, Venus se colocará a 0,2° NNE de Marte. Magnitud de Venus de -3,9 y de Marte de +1,8.
5         Luna Llena a las 18:41 UTC.
8         Mercurio en conjunción superior con el Sol a las 21:00 UTC. El elusivo planeta pasa al cielo vespertino y deja de ser visible antes del amanecer.
9         La Luna en Perigeo (punto más cercano a la Tierra) a las 05:53 UTC. Distancia de 366.855 kilómetros; tamaño angular de 32,6’.
10       Conjunción de la Luna y Aldebarán de la constelación de Tauro. Visible una hora antes de la medianoche (9 de octubre) y durante toda la madrugada del día 10. Máximo acercamiento a las 18:00 UTC. La ocultación de Aldebarán por la Luna será visible desde Asia. (Magnitud de Aldebarán de +1,0).
12       La Luna en fase Cuarto Menguante a las 12:26 UTC.
14       Conjunción de la Luna y el Cúmulo Abierto M44 durante la madrugada del día 14. Máximo acercamiento a las 20:00 UTC (día 13).
15       Conjunción de la Luna y Regulus de la constelación de Leo durante la madrugada del día 15. Máximo acercamiento a las 11:00 UTC. La ocultación de Regulus por la Luna será visible desde Estados Unidos y México (magnitud de Regulus de +1,4).
17       Conjunción de la Luna y Marte antes del amanecer en dirección Este. Máximo acercamiento a las 11:00 UTC. Magnitud de Marte de +1,8.

18       Conjunción de la Luna y Venus antes del amanecer en dirección Este. Máximo acercamiento a las 02:00 UTC. Magnitud de Venus de -3,9.


19       Urano en oposición con el Sol a las 17:00 UTC. El mejor momento del año para observar a dicho planeta. Magnitud de Urano de +5,7.
19       Luna Nueva a las 19:12 UTC.
21       La lluvia de meteoros de las Oriónidas alcanza su máxima actividad. Es producida por escombros del Cometa Halley. Está activa desde el 2 d octubre hasta el 7 de noviembre. Produce meteoros muy rápidos (66 kilómetros por segundo), hasta 20 meteoros por hora durante el máximo. El radiante se ubica cerca de la constelación de Orión. Se recomienda observar después de la medianoche entre el día 21 y 22. Condiciones favorables este año debido a la ausencia de la Luna.
24       Conjunción de la Luna y Saturno al anochecer en dirección Suroeste. Máximo acercamiento a las 12:00 UTC. Magnitud de Saturno de +0,5.
25       La Luna en Apogeo (punto más alejado de la Tierra) a las 02:00 UTC. Distancia de 405.154 kilómetros; tamaño angular de 29,5’.
26       Júpiter en conjunción con el Sol a las 18:00 UTC. El planeta más grande del Sistema Solar deja de ser visible al atardecer y pasa al cielo matutino (esta conjunción no se puede ver a simple vista).
27       La Luna en fase Cuarto Creciente a las 22:22 UTC.
30       Conjunción de la Luna y Neptuno al anochecer en dirección Sureste. Máximo acercamiento a las 21:00 UTC. La ocultación de Neptuno por la Luna será visible desde el sur de África. 
           Tiempo local : UTC-4:00      Fuente : eluniversohoy.net

miércoles, 13 de septiembre de 2017

Cassini-Huygens...Fin de la Misión !!!

La sonda Cassini llega a su fin éste viernes 15 de septiembre, cuando en pocos minutos se incinere al entrar en las capas superiores de la atmosfera del gigante anillado gaseoso Saturno.
114mm trae para tal evento el siguiente video, con un pequeño resumen de resultados experimentales aportados por la sonda durante toda su travesía .
“La nave, que entrará en la atmósfera de Saturno en un ángulo de 15 grados -no muy inclinada-, y a una velocidad de 35 kilómetros por segundo, desaparecerá a unos 1.500 kilómetros de distancia de la superficie del planeta”, dijó ayer en una rueda de prensa el científico de la Agencia Espacial Europea (ESA) y responsable del proyecto, Nicolás Altobelli.
Pero Cassini trabajará hasta el último aliento y todos sus instrumentos y su equipo de transmisión “estarán conectados hasta el final. Una hora y 14 minutos más tarde, la Tierra recibirá los últimos datos de la misión y la señal desaparecerá”.
El motivo de que Cassini termine desintegrada no es casual, explica Altobelli: “Nunca barajamos la posibilidad de salir del sistema porque la gravedad de Saturno es inmensa y la nave no tendría combustible suficiente para escapar de ella, pero, además, había que evitar que cayera sobre la luna helada Encélado para no contaminarla”.
Durante sus últimos siete días, la misión internacional Cassini-Hygens, un proyecto conjunto de la NASA, la ESA y la agencia espacial italiana ASI, realizará su último sobrevuelo sobre Titán, una de las 61 lunas de Saturno, para coger un último empuje gravitatorio y llegar al punto en el que finalizará su viaje.
El próximo 15 de septiembre, a las 02:00 de la madrugada hora del Pacífico, las perturbaciones de gas de la atmósfera de Saturno harán que Cassini pierda su orientación y se precipite al planeta gigante.
Pero durante este tiempo, Cassini ha hecho una ciencia “completamente nueva” en la que se ha medido “al detalle” el campo magnético de Saturno y el campo gravitacional del planeta, se ha definido la edad de los anillos a partir de su masa y composición y se ha establecido la composición de la atmósfera.
Además, dado que la órbita solar de Saturno es de 30 años, la misión ha cubierto la mitad del ciclo de las estaciones, lo cual “ha sido muy importante para ver cómo evoluciona el sistema en función de la cantidad de luz solar que recibe”, explicó el científico.
Sin embargo, para Altobelli, “lo más importante de estos años de descubrimientos han sido las imágenes inéditas que ha enviado Cassini de la Tierra y que nos han recordado lo pequeños que somos”.


En su viaje, Cassini llevó la sonda Huygens hasta Saturno, donde se separó y viajó durante 20 días hasta descender sobre la mayor luna saturniana, Titán, en la que se posó en enero de 2005, convirtiéndose así en la primera sonda espacial que aterrizaba sobre un planeta del Sistema Solar.
Equipada con seis instrumentos, la sonda reveló un sorprendente paisaje, oculto bajo una densa y brumosa atmósfera rica en nitrógeno, con costas, canales fluviales excavados y una actividad hidrológica muy fuerte, pero con metano líquido en lugar de agua (las temperaturas de la superficie lunar rondan los -180 grados centígrados).
Mientras, Cassini siguió sobrevolando Titán y estudiando todos los aspectos de esta luna, “de la que gracias a la Voyager sólo sabíamos que tenía una atmósfera opaca”, recordó Altobelli.
Pero Cassini también ha hecho grandes descubrimientos sobre Encélado.
En 2015, la sonda espacial realizó un histórico acercamiento a esta luna helada con unos 500 kilómetros de diámetro y descubrió que el satélite tiene una actividad hidrotermal que puede albergar condiciones para la vida, la cuales dependen de fuentes de energía química y o de la luz solar.
Para Altobelli, los descubrimientos de Cassini son innumerables y sorprendentes. Se diseñó hace más de 20 años, “en ella han participado dos generaciones de científicos”, y en todo este tiempo sus hallazgos se han complementado con otros avances científicos como los descubrimientos de exoplanetas.
 fuente: elcolombiano.com



sábado, 9 de septiembre de 2017

Septiembre Astronómico !!!

5         Conjunción de la Luna y Neptuno al anochecer del día 5 y durante la madrugada del día 6. Durante el máximo acercamiento a las 05:00 UTC (día 6) la Luna se colocará a 0,7° SSE de Neptuno.
6         Luna Llena a las 07:04 UTC.
10       Conjunción de Mercurio y Regulus antes del amanecer en dirección Este. Durante el máximo acercamiento a las 12:00 UTC Mercurio se colocará a 0,6° Sur de Regulus. Mercurio tendrá una magnitud de +0,2 y Regulus +1,3.
11       Conjunción de Júpiter y Spica al anochecer en dirección Oeste. Durante el máximo acercamiento a las 01:00 UTC (día 12) Júpiter se colocará a 3,1° NNE de Spica. Magnitud de Júpiter de -1,7 y de Spica de +1,0.
12       Mercurio en su mayor elongación a las 10:00 UTC (Magnitud de +0,6). Mercurio es visible antes del
amanecer en dirección Este.
12       Conjunción de la Luna y Aldebarán de la constelación de Tauro durante la madrugada del día 12. Máximo acercamiento a las 12:00 UTC. La ocultación de Aldebarán por la Luna será visible desde Hawái y algunas regiones del noroeste de Norteamérica. Magnitud de Aldebarán de +1,0.
13       La Luna en fase Cuarto Menguante a las 06:26 UTC.


13       La Luna en Perigeo (punto más cercano a la Tierra) a las 16:11 UTC. Distancia de 369.800 kilómetros; tamaño angular de 32,3’.
14       Conjunción de Venus y Mercurio antes del amanecer en dirección Este. Durante el máximo acercamiento a las 12:00 UTC Mercurio se colocará a 10,9° Este de Venus. Magnitud de Mercurio de -0,6 y de Venus de -3,9.
16       Conjunción de la Luna y el Cúmulo Abierto M44 antes del amanecer en dirección Este. Máximo acercamiento a las 15:00 UTC.
17       Conjunción de Mercurio y Marte antes del amanecer en dirección Este. Durante el máximo acercamiento a las 19:00 UTC (día 16) Mercurio se colocará a solo 0,06° NNE de Marte. Magnitud de Mercurio de -0,7 y de Marte de +1,8.
18       Conjunción de la Luna, Venus y Regulus antes del amanecer en dirección Este. Durante el máximo acercamiento a las 05:00 UTC los tres objetos cabrán dentro de un círculo de 2,4°. Magnitud de Venus de -3,9 y de Regulus de +1,3. La ocultación de Venus por la Luna será visible desde el Océano Índico.
19       Conjunción de la Luna, Mercurio y Marte antes del amanecer en dirección Este. Durante el máximo acercamiento a las 21:00 UTC (día 18) los tres objetos cabrán dentro de un círculo de 1,8°. Magnitud de Mercurio de -0,9 y de Marte de +1,8.
20       Conjunción de Venus y la estrella Regulus antes del amanecer en dirección Este. Durante el máximo acercamiento a las 02:00 UTC Venus se colocará a 0,5° NNE de Regulus. Magnitud de Venus de -3,9 y de Regulus de +1,4
20       Luna Nueva a las 05:30 UTC.
22       Conjunción de la Luna y Júpiter al anochecer en dirección Oeste. Máximo acercamiento a las 10:00 UTC. Magnitud de Júpiter de -1,7.
22       Equinoccio de Septiembre a las 20:02 UTC. El momento en el que el Sol alcanza el punto en la eclíptica donde cruza hacia el hemisferio sur celestial, marcando el inicio del otoño en el Hemisferio Norte y de la primavera en el Hemisferio Sur.
25       Conjunción de la Luna y la estrella Antares de la constelación de Escorpio al anochecer en dirección Suroeste. Máximo acercamiento a las 01:00 UTC (día 26). Magnitud de Antares de +1,1.
26       Conjunción de la Luna y Saturno al anochecer en dirección Suroeste. Máximo acercamiento a las 01:00 UTC (día 27). Magnitud de Saturno de +0,5.
27       La Luna en Apogeo (punto más alejado de la Tierra) a las 07:00 UTC. Distancia de 404.348 kilómetros; tamaño angular de 29,6’.
28       La Luna en fase Cuarto Creciente a las 02:54 UTC.
           Tiempo local : UTC-4:00      Fuente : eluniversohoy.net

lunes, 28 de agosto de 2017

Pléyades Variables !!!

Los miembros más brillantes del grupo de las Pléyades forman un grupo espectacular de estrellas observables a ojo desnudo que han jugado un papel central en las culturas de todo el mundo durante milenios.
Los nativos hawaianos usaron el Makali’i para marcar el comienzo del nuevo año y el comienzo de la “temporada de recaudación de impuestos”, mientras que las “Siete Hermanas” ocupan un lugar prominente en la mitología griega antigua. Pero no todo se sabe sobre estas famosas estrellas.
Ahora, un equipo internacional de astrónomos, entre ellos Daniel Huber, del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai, utilizaron el Telescopio Espacial Kepler para realizar el estudio más detallado hasta la fecha de su variabilidad, con algunos nuevos descubrimientos interesantes.
El estudio reveló que seis de las siete estrellas son estrellas “B” lentamente palpitantes, una clase de estrella variable en la que el brillo de la estrella cambia con períodos de un día. La séptima estrella, Maia, es diferente: varía con un período regular de 10 días. Las observaciones de seguimiento utilizando telescopios terrestres demostraron que la variabilidad se debe a un gran punto químico en la superficie de la estrella, que entra y sale de la vista a medida que la estrella gira con un período de 10 días.
El estudio fue publicado en las Actas Mensuales de la Real Sociedad Astronómica, el 11 de agosto de 2017
“Hace sesenta años, los astrónomos habían pensado que podían ver variabilidad en Maia con períodos de unas pocas horas y sugirieron que ésta era la primera de una nueva clase de estrellas variables que llamaban Variables Maia”, dice el autor principal Tim White de la Universidad de Aarhus en Dinamarca , “Pero nuestras nuevas observaciones muestran que Maia no es en sí misma una Variable Maia!”


El estudio se hizo posible a través de un nuevo algoritmo para mejorar las observaciones del telescopio espacial Kepler, ahora en su ampliación de la Misión K2 . Debido a que Kepler fue diseñado para mirar a la vez miles de estrellas débiles, las estrellas como las de las Pléyades son demasiado brillantes para observarse con métodos convencionales. Apuntar un haz de luz de una estrella brillante en un punto de un detector de cámara hará que los píxeles centrales de la imagen de la estrella se saturen, lo que hace imposible medir con precisión el brillo total de la estrella. Este es el mismo problema que hace que las cámaras digitales diarias no puedan capturar objetos débiles y brillantes en la misma exposición.
“La solución para observar estrellas brillantes con Kepler / K2 resultó ser bastante simple. Nos preocupan principalmente los cambios relativos, más que absolutos, en el brillo. Podemos medir estos cambios desde píxeles no saturados cercanos e ignorar las áreas saturadas por completo “, explica White.
Pero los cambios en el movimiento del satélite y ligeras imperfecciones en el detector pueden ocultar la señal de la variabilidad estelar. Para superar esto, los autores desarrollaron una nueva técnica para ponderar la contribución de cada píxel y encontrar el equilibrio adecuado donde los efectos instrumentales se anulan, revelando la verdadera variabilidad estelar.
El estudio de las Pléyades marca sólo el comienzo de la investigación de estrellas brillantes con Kepler / K2. “Las estrellas observables a ojos desnudos son puntos de referencia para resolver muchos problemas clave en la astrofísica moderna”, dice Huber, coautor e investigador principal de un programa financiado por la NASA para estudiar estrellas brillantes con Kepler / K2.
“Combinando las frecuencias de pulsación detectadas por Kepler con observaciones complementarias desde el suelo, por ejemplo utilizando telescopios aquí en Maunakea, podremos estudiar la estructura y evolución de los miembros de las Pléyades y otras estrellas brillantes con un detalle sin precedentes”, dijo.
No se detectaron signos de tránsitos exoplanetarios en este estudio, pero los autores muestran que su nuevo algoritmo puede alcanzar la precisión que se necesitará para Kepler y telescopios espaciales futuros como el Satélite Transitable Exoplanet Survey para detectar planetas que transitan estrellas tan brillantes como las vecinas Estrella Alpha Centauri.  Universitam.com

jueves, 17 de agosto de 2017

Eclipse Total de Sol !!!

El lunes próximo 21 de agosto estaremos en presencia de uno de los fenómenos más apasionantes para todos los que amamos la astronomía, y los que no tanto, pues ...también...Se trata de un Eclipse total de sol visible en Norteamérica, América Central, Parte de Sudamérica y en menor medida en Europa y en África
Y a pesar que en nuestro país sólo lo observaremos de forma parcial  igual le prestaremos el mismo interés y tomaremos datos haciendole seguimiento al mismo. Péro ¿ Sabes que es ? y  ¿como se produce éste fenómeno?


Por definición, un eclipse solar se produce cuando la Luna nueva oculta la luz del Sol al pasar por delante del disco de nuestra estrella.
Dependiendo del porcentaje del disco ocultado, podemos distinguir cuatro tipos de eclipses:

Parcial: la Luna no cubre por completo el disco solar, lo que causa que nuestro astro  tome una apariencia similar a la de una Luna creciente o menguante.

 Total: se produce este tipo de eclipse cuando desde una pequeña área terrestre, la Luna llega a cubrir por completo el disco solar. Fuera de esta franja el eclipse es parcial. El diámetro máximo de la franja no supera los 270 kilómetros y se desplaza en dirección este a unos 3.200 km/h, cubriendo una longitud máxima de unos 15.000 kilómetros. La duración de la fase de la totalidad puede durar entre 2 y 7,5 minutos.

 Anular: ocurre cuando la Luna se encuentra cerca del apogeo y su diámetro angular es menor que el solar, de manera que en la fase máxima permanece visible un anillo del disco del Sol, porque vista desde la Tierra, las dimensiones de la Luna son menores a las solares. Esto ocurre en la banda de anularidad; fuera de ella el eclipse es parcial.

 Híbrido o mixto: estos eclipses son los más peculiares. Se producen por la combinación de la curvatura terrestre más la distancia adecuada que separa a la Luna de la Tierra. En este tipo de eclipses, en la franja de totalidad podemos ver un eclipse total o uno anular. El eclipse híbrido comienza y termina con la apariencia de un eclipse anular, pero durante un tiempo y para los observadores que estén dentro de la umbra, aparecerá como un eclipse total. Los eclipses híbridos representan alrededor del 5 por ciento de todos los eclipses solares que se producen.


  Un eclipse solar se produce cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra, estando los tres cuerpos alineados. A pesar de que una vez al mes los tres coinciden, como la órbita lunar esta inclinada  aproximadamente 5°9´ respecto a la de la Tierra, en la mayor parte de sus fases, la Luna no queda alineada exactamente con respecto al Sol y la Tierra, por lo que el cono de sombra que proyecta la Luna pasa por encima o por debajo de la Tierra. De no darse esta circunstancia, cada Luna Nueva, se produciría un eclipse de Sol.
 La condición para que se produzca un eclipse es que el Sol se localice cerca de alguno de los nodos de la órbita lunar. Un nodo es el punto en el cual la Luna cruza la eclíptica. La eclíptica es la línea recorrida por el Sol a lo largo de un año respecto del «fondo inmóvil» de las estrellas.
 Cuando la Luna esta en su perigeo (el punto más cercano de su órbita ) los diámetros aparentes son prácticamente iguales, por lo que la Luna oculta completamente al Sol produciéndose un eclipse total. Por el contrario, cuando la Luna se encuentra en su apogeo (el punto más lejano) o cerca de él, su tamaño angular es más pequeño que el del Sol y no cubre por completo el disco solar produciéndose un eclipse anular. Si la Luna sólo cubre parte del disco solar se produce un eclipse parcial.


Pero a la hora de calcular la superficie solar no cubierta por la Luna, también hay que tener en cuenta que el Sol no siempre está a la misma distancia de nuestro planeta. Cuando la Tierra se encuentra en el perihelio, está situada en su punto más cercano al Sol, y si se encuentra en el afelio, estará en el punto más lejano del Sol en su órbita elíptica alrededor de la estrella.

 La magnitud de un eclipse solar es la fracción del diámetro solar ocultado por la Luna, mientras que el oscurecimiento se refiere a la fracción de la superficie solar que queda oculta. Son cantidades completamente distintas. La magnitud puede darse en forma decimal o como un porcentaje: hablaremos indistintamente de una magnitud 0,2 o del 20%, por ejemplo.
Si el eclipse es total se considera el cociente entre los diámetros angulares lunar y solar. En el momento de la totalidad este cociente valdrá 1,0 o más, en el caso de una Luna nueva muy próxima al perigeo.

Por otra parte, no puede darse una correspondencia única entre magnitud y oscurecimiento porque debido a la variable distancia Tierra-Luna varía asimismo el diámetro angular de ésta y a eclipses de igual magnitud no les corresponde siempre un mismo oscurecimiento.



Consejos y métodos para la observación del eclipse.
 El consejo más importante para observar éste tipo de fenómeno astronómico es que "No debemos mirar al Sol directamente con nuestros ojos ni con ningun instrumento óptico sin hacer uso de los filtros adecuados y especiales para tal fin "
 Esto quiere decir que si no poseemos una orientación adecuada por personas especializadas en la materia el uso inadecuado de cualquier instrumento puede traer males mayores a nuestra vista, y estamos claros que no es la idea.
Siempre recomiendo en mi caso que si no dispones de filtros solares puedes hacerlo mediante métodos alternativos como el de proyección que consiste en hacer pasar la luz del Sol a través del telescopio y se proyecta sobre una superficie lisa. Es recomendable utilizar oculares de menor aumento, ya que producen imágenes más grandes y generan menos calor, protegiendo así el instrumento. Como superficie lisa puede utilizarse una pared o una cartulina. Probaremos a colocar telescopio-pantalla a diferentes distancias hasta que veamos una imagen nítida del Sol. Además, si ese día tenemos manchas solares, éste método de proyección también puede realizarse con Binoculares. Se tapa una de las lentes del binocular y se hace pasar la luz a través de la lente abierta. Enfocamos bien, y tendremos una bonita imagen del disco solar. En última instancia utilizar vidrio de soldadura número 13 o 14, acotando de que lo podemos usar durante periodos cortos de 3 a 5 segundos.
La observación puede realizarse en un lugar despejado de edificios , árboles o montañas, aunque para la hora del máximo en nuestra localidad el astro rey se posiciona a una altura comoda para hacer la observación.
Para nuestra localidad se tiene estimado que el inicio de la fase parcial será a las 14:27 donde el Sol tendrá una altitud de 62° aproximada, el momento máximo de la parcialidad del eclipse tendra lugar a las 15:44  con una altitud de 43.5° del sol, finalmente el contacto final a las 16:51 con una altitud de 27° del sol. Todos los tiempos en hora local.
No queda más que invitar a la observación del eclipse y disfrutar al máximo del apasionante mundo de la ASTRONOMÍA... Hasta un próximo post...
                                                                                                  Créditos : slooh, astrofísicayfísica.com

lunes, 31 de julio de 2017

Agosto Astronómico !!!

2         La Luna en Apogeo (punto más alejado de la Tierra) a las 18:00 UTC. Distancia de 405.025 kilómetros; tamaño angular de 29,5’.
2         Conjunción de la Luna, Saturno y Antares al anochecer en dirección Sur. El máximo acercamiento entre Saturno y la Luna ocurrirá a las 08:00 UTC (día 3). El máximo acercamiento entre la Luna y Antares ocurrirá a las 09:00 UTC (día 2). Magnitudes de +0,3 (Saturno) y +1,1 (Antares).
3         Conjunción de Venus y el cúmulo abierto Messier 35 antes del amanecer en dirección Noreste. Máximo acercamiento a las 15:00 UTC (día 2).
7         Eclipse Parcial de Luna desde las 17:23 a las 19:18 UTC. La fase parcial será visible en la mayor parte de Europa y África, Asia y Oceanía. Ver mapa
7         Luna Llena a las 18:12 UTC.
12       La lluvia de meteoros de las Perseidas alcanza su máxima actividad a las 14:00 UTC. Activas desde el 17 de julio hasta el 24 de agosto. Produce meteoros brillantes (entre 50 y 100 por hora), muchos con trazos persistentes. Mejores condiciones de observación después de la media noche. La Luna interferirá este año.
15       La Luna en fase Cuarto Menguante a las 01:16 UTC.



16       Conjunción de la Luna y la estrella Aldebarán antes del amanecer en dirección Este. Máximo acercamiento a las 07:00 UTC. Magnitud de Aldebarán de +1,0. La ocultación de Aldebarán por la Luna será visible desde el Caribe.
18       La Luna en Perigeo (punto más cercano a la Tierra) a las 13:16 UTC. Distancia de 366.121 kilómetros; tamaño angular de 32,6’.
19       Conjunción de la Luna y Venus antes del amanecer en dirección Este. Máximo acercamiento a las 04:00 UTC. Magnitud de Venus de -4,0.
21       Eclipse Total de Sol desde las 16:49 hasta las 20:03 UTC, fase máxima a las 18:25 UTC. La totalidad será visible desde un sendero estrecho que cruzará Estados Unidos. La fase parcial se podrá ver desde Norteamérica, Centroamérica y el norte de Sudamérica.Ver mapa
21       Luna Nueva a las 18:30 UTC.
25       Conjunción de la Luna, Júpiter y Spica al anochecer en dirección Oeste. Máximo acercamiento de la Luna y Júpiter a las 15:00 UTC (magnitud de -1,8). Máximo acercamiento entre la Luna y Spica a las 21:00 UTC (magnitud de +1,0).
29       La Luna en fase Cuarto Menguante a las 08:13 UTC.
30       La Luna en Apogeo (punto más alejado de la Tierra) a las 11:00 UTC. Distancia de 404.308 kilómetros; tamaño angular de 29,6’.
30       Conjunción de la Luna y Saturno al anochecer en dirección Sur. Máximo acercamiento a las 15:00 UTC. Magnitud de +0,4.
           Tiempo local : UTC-4:00      Fuente : eluniversohoy.net

sábado, 8 de julio de 2017

Moléculas Orgánicas entre las Estrellas

Por: Marcos Tulio Hostos
Sin duda alguna que la búsqueda de vida inteligente o primitiva en nuestra Galaxia se ha tornado cada vez más en una aventura fascinante. Gracias a los avances tecnológicos y al refinamiento de las técnicas de detección hemos logrado enfocar la ruta hacia la respuesta sobre la incógnita que ha acompañado a la Humanidad por miles de años. ¿Estamos o no solos en el Universo? ¿Es nuestro planeta Tierra el único lugar capaz de sustentar la vida? 
Invariablemente la respuesta a esta interrogante en un momento dado nos conducirá a centrarnos en nuestro verdadero lugar y papel como especie en el Cosmos. Mucho hemos avanzado desde los días en que la comprensión que teníamos del Universo se limitaba al Sol, la Luna los planetas, las estrellas y esporádicamente a la aparición de algún cometa en el cielo que despertaba el miedo y la superstición entre la población.
  
Pero rápidamente gracias a la astronomía y otras ciencias pasamos de estar ubicados en el centro del Universo a formar parte de un sistema planetario, flotando en el espacio, como una roquita en la tercera posición con respecto a una modesta estrella llamada Sol. Y mucho menos pensar que estamos situados en el centro de nuestra Galaxia, con el tiempo averiguamos que vivimos en los suburbios, en las afueras, en uno de los brazos de nuestra Vía Láctea. O sea hemos bajado de categoría.
Nuestra Vía Láctea igualmente está formada por millones de estrellas y la mayoría son estrellas muy pequeñas llamadas enanas; muchas de las estrellas poseen planetas a su alrededor, algunos con potencial para alojar vida en ellos.
Existen actualmente una investigación dedicada a la búsqueda de moléculas orgánicas en los discos de acreción de las estrellas jóvenes, en formación o protoestrellas. Como es el caso del trabajo efectuado por el equipo de Chin-Fei Lee (Academia Sínica Instituto de Astronomía y Astrofísica, Taiwán)  el equipo ha utilizado el Grande / submillimeter Array Milimétrico de Atacama (ALMA) para detectar moléculas orgánicas en un disco de acreción que envuelve a una joven protoestrella. La estrella estudiada es Herbig-Haro (HH) 212, un sistema que se puede catalogar en una etapa infantil (unos 40.000 años de edad) en Orión, a unos 1300 años luz de distancia.  
Visto desde nuestro planeta podemos observar que el disco está casi de canto y es el origen de un chorro bipolar. Lo interesante de la investigación de este equipo es que a encontrado en HH 212 un ambiente de moléculas orgánicas complejas que están asociadas con el disco. El metanol (CH3OH) está implicado, como se deuterado metanol (CH 2 DOH), metanotiol (CH 3 SH), y formamida (NH 2 CHO),  que los científicos perciben como predecesores para la producción de biomoléculas como aminoácidos y azúcares.
Es factible que se forman en las partículas de hielo en el disco para luego ser liberados de forma gaseosa por el calor emitido por la radiación estelar o algún otro medio como las colisiones. Según el co-autor Zhi-Yun Li de la Universidad de Virginia.
 Descubrimientos como estos nos permiten conceptualizar a un Universo con más probabilidades de sustentar la vida. Los materiales fundamentales para la formación de la vida son más comunes que lo que se pensaba hace unos años atrás. Sumado a esto, se calcula la existencia de miles de millones de planetas alrededor de las estrellas y tomando en cuenta que hay un alto porcentaje de que muchos de ellos sean rocosos. Se eleva la apuesta de un Universo plagado de vida, desde primitivas bacterias hasta vida inteligente. Otro factor que nos permite aumentar la probabilidades de encontrar vida en esos remotos planetas es que la búsqueda no se limita solo a estrellas tipo G-2 como nuestro Sol, el rango se ha ampliado hasta estrellas como las enanas rojas, es el caso de Próxima Centauri B y TRAPENSE-1 cuya zona de habitabilidad indiscutiblemente estaría muy contigua a la estrella enana.
Un investigador que promueve esta visión sobre la vida en nuestra galaxia es Avi Loeb, con su modestia cósmica. Loeb (Universidad de Harvard) es un conocido astrónomo, director del Instituto de Teoría y Computación en el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica y una pieza importante en el avance de Starshot. Su modestia cósmica implica la aceptación de la idea de que los seres humanos no son intrínsecos, especiales. En efecto, dado que el único planeta que se conoce con vida en forma inteligente y primitiva  es el nuestro, podríamos darnos un concepto erróneo de la vida en el cosmos. Debemos ampliar la búsqueda, no solo de planetas alrededor de estrellas como nuestro Sol.
La búsqueda de exoplanetas y su descubrimiento gracias a la profundidad de campo conseguida con telescopios como el Kepler, han permitido construir estadísticas que nos permiten llegar a la conclusión de que el número de planetas ubicados en la zona de habitabilidad es considerablemente alto.
Dentro de los instrumentos que permitirán localizar sistemas planetarios en nuestra galaxia tendremos TESS, Transiting Exoplanet Survey , el TESS descubrirá miles de exoplanetas en órbita alrededor de las estrellas más brillantes de nuestro vecindario celeste. En un estudio de dos años del entorno estelar del Sol TESS observará a más de 200.000 estrellas por el método de transito y podrá captar planetas gigantes, tipo terrestres hasta gigantes gaseosos. Cubrirá una amplia gama de tipos de estrellas. Algo imposible de hacer desde la superficie terrestre. Su fecha de lanzamiento está prevista para Marzo/Junio del 2018.
Sin duda, el futuro de los descubrimientos espaciales es prometedor, gracias a herramientas como el telescopio espacial James Webb, que trabajará en infrarrojo con un espejo primario de 6.5 metros y su lanzamiento está pautado para Octubre del 2018 desde la Guayana Francesa.  El JWST será el principal observatorio de la próxima década, prestando servicio a miles de astrónomos en el mundo entero. Estudiará cada fase de la formación del Universo, desde las primeras emisiones de luz después del Big Bang hasta la formación de sistemas planetarios capaces de sostener la vida en planetas tipo terrestres hasta la evolución de nuestro propio sistema solar.
La aventura continúa, la búsqueda de vida en nuestro Universo está dando sus primeros pasos, pero rápidamente estaremos corriendo para encontrar la respuesta que marcará un antes y un después en la historia de la Humanidad. ¿Estamos solos?
Autor: Marcos Tulio Hostos (Presidente ACA- Asociación Carabobeña de Astronomía)
04/07/2017
Fuentes:
Astrobitácora
Cantauri Dreams

lunes, 3 de julio de 2017

Julio Astronómico !!!

1         Conjunción de la Luna, Júpiter y Spica al anochecer en dirección Suroeste. El máximo acercamiento de la Luna y Júpiter ocurrirá a las 08:00 UTC (magnitud de Júpiter de -2,0). El máximo acercamiento entre la Luna y Spica ocurrirá a las 05:00 UTC (día 2).
3         La Tierra en Afelio (punto más alejado del Sol) a las 20:00 UTC. Distancia de 1,016676 unidades astronómicas o 152,1 millones de kilómetros.
5         Conjunción de Venus y las Pléyades antes del amanecer en dirección Este. Durante el máximo acercamiento (08:00 UTC) Venus se colocará a 6,6° SSE de las Pléyades (magnitud de Venus de -4,1).
5         Conjunción de la Luna y la estrella Antares de la constelación de Escorpio al anochecer en dirección Sur. Magnitud de Antares de +1,1.
6         La Luna en Apogeo (punto más alejado de la Tierra) a las 04:00 UTC. Distancia de 405.934 kilómetros; tamaño angular de 29,4’.
6         Conjunción de la Luna y Saturno al anochecer en dirección Sureste. Máximo acercamiento a las 04:00 UTC (día 7). Magnitud de Saturno de +0,1.
9         Luna Llena a las 04:07 UTC.


 14       Conjunción de la Luna y Neptuno durante la madrugada, iniciando en dirección Este. Máximo acercamiento a las 18:00 UTC (día 13). Magnitud de Neptuno de +7,8.
14       Conjunción de Venus y la estrella Aldebarán antes del amanecer en dirección Este. Durante el máximo acercamiento (23:00 UTC – día 13) Venus se colocará a 3,1° Norte de Aldebarán.
16       La Luna en fase Cuarto Menguante a las 19:27 UTC.
20       Conjunción de la Luna, Aldebarán y Venus antes del amanecer en dirección Este. Máximo acercamiento de la Luna y Aldebarán a las 22:00 UTC (día 19). Máximo acercamiento de la Luna y Venus a las 12:00 UTC (día 20). Magnitud de Venus de -4,0 y de Aldebarán de +1,0.
21       La Luna en Perigeo (punto más cercano a la Tierra) a las 17:13 UTC. Distancia de 361.236 kilómetros; tamaño angular de 33,1’.
23       Luna Nueva a las 09:46 UTC.
25       Conjunción de la Luna, Mercurio y la estrella Regulus al ocultarse el Sol en dirección Oeste. Máximo acercamiento de la Luna y Mercurio a las 09:00 UTC. Máximo acercamiento de la Luna y Regulus a las 10:00 UTC. Magnitud de Mercurio de +0,3 y de Regulus de +1,4.
28       Conjunción de la Luna y Júpiter al anochecer en dirección Suroeste. Máximo acercamiento a las 22:00 UTC. Magnitud de Júpiter de -1,9.
30       Mercurio en su mayor elongación a las 05:00 UTC. Magnitud de +0,4. Mercurio es visible al ocultarse el Sol en dirección Oeste.
30       La Luna en fase Cuarto Creciente a las 15:23 UTC.
           Tiempo local : UTC-4:00      Fuente : eluniversohoy.net

domingo, 25 de junio de 2017

Juno nos muestra el magnetismo y los ciclones gigantes de Júpiter

Polo sur de Júpiter desde 52.000 km, donde se observan ciclones de hasta 1.000 km de diámetro. Se combinaron varias fotografías tomadas en tres órbitas distintas para mostrar todas las áreas a la luz del día.

El 27 de agosto de 2016 la nave espacial Juno de la NASA dio su primera vuelta alrededor de Júpiter, empezando una misión de 20 meses en la que, gracias a su órbita muy elíptica, ya ha rodeado varias veces las regiones polares y se ha aproximado a unos 4.200 kilómetros de la espesa capa de nubes. Aunque en los últimos meses ya se habían facilitado imágenes de los polos, los resultados detallados de los primeros encuentros con este planeta se publican ahora en dos artículos científicos.
En el primero, liderado por el investigador Scott Bolton desde el Southwest Research Institute de San Antonio (Texas, EE.UU.), se presentan los datos de las capas nubosas. Las imágenes de los polos jovianos, desconocidos hasta la llegada de Juno, muestran un escenario caótico con estructuras ovaladas blanquecinas, muy diferente al que se observa en las regiones polares de Saturno, con su misterioso patrón nuboso hexagonal.
Con la secuencia de imágenes transmitidas por la nave a lo largo del tiempo, los investigadores han podido determinar que los óvalos son en realidad gigantescos ciclones. Algunos alcanzan un tamaño de hasta 1.400 kilómetros de diámetro.
Al pasar por encima de las capas nubosas, la nave también midió la estructura termal de la atmósfera profunda del planeta. La información registrada revela la existencia de unas estructuras inesperadas que los autores interpretan como señales de acumulación de amoniaco, que brota desde la atmósfera profunda generando colosales sistemas climáticos.


¿Tiene un núcleo este gigante gaseoso?
Además, se han realizado mediciones del campo gravitatorio de Júpiter, lo que ayuda a los científicos a comprender mejor la estructura atmosférica de este gigante gaseoso y determinar si tiene un núcleo sólido.
“El campo gravitatorio medido por Juno difiere sustancialmente de la última estimación disponible y es un orden de magnitud más preciso”, señalan los autores, que explican: “Esto tiene implicaciones para conocer la distribución de elementos pesados en el interior de Júpiter, incluyendo la existencia de un núcleo y su masa”.
 
Por su parte, las mediciones enfocadas al enorme campo magnético del planeta revelan que, cerca de la superficie, este campo supera con mucho las expectativas, ya que es considerablemente más fuerte de lo que predecían los modelos: alcanza los 7.766 gauss, unas diez veces más que el campo magnético de la Tierra.
El segundo estudio, dirigido por el investigador John Connerney del Space Research Corporation en Annapolis (Maryland, EE.UU.), también ofrece nueva información sobre las auroras y la magnetosfera de Júpiter, una región donde el campo magnético del planeta interacciona y desvía el viento solar.
Tras entrar en la magnetosfera el 24 de junio de 2016, Juno se topó con el arco o campo de choque –estático– del gigante gaseoso. Cuando la nave se acercó al planeta por primera vez, encontró un único arco de choque, pero detectó varios cuando volvió en las siguientes órbitas. Según los autores, esto sugiere que la magnetosfera se encontraba en proceso de expansión cuando la nave trazó su primera órbita.
Desde su posición claramente privilegiada por encima de los polos, que le ofrece una perspectiva única, la nave detectó rayos de electrones moviéndose hacia abajo en dirección vertical, hacia la superficie del planeta, desprendiendo energía sobre la atmósfera superior. Seguramente, esta es la fuente energética que activa las enormes auroras captadas por Juno.
“Los detectores de plasma y partículas energéticas registraron electrones precipitándose en las regiones polares, produciendo intensas auroras, que pudimos observar simultáneamente con espectrógrafos de imágenes ultravioletas e infrarrojas”, destacan los investigadores.
Esta ‘lluvia’ de electrones parece distribuirse de forma distinta a como lo hace en la Tierra, lo que intriga a los científicos y plantea un modelo de interacción entre Júpiter y su entorno espacial radicalmente distinto a lo esperado. Los próximos resultados de la misión Juno ayudarán a resolver este y otros interrogantes sobre el gigante gaseoso. Fuente : cida.gov.ve



      Júpiter observado por Juno. Crédito: J.E.P. Connerney y colaboradores, Science.

jueves, 1 de junio de 2017

Junio Astronómico !!!

1         Luna en fase Cuarto Creciente a las 12:42 UTC.
3         Conjunción de Venus y Urano antes del amanecer en dirección Este. Distancia de 1,7° durante el máximo acercamiento a las 05:00 UTC. Magnitud de Venus de -4,3 y de Urano de +5,9.
3         Conjunción de la Luna y Júpiter al anochecer en dirección Sur. Máximo acercamiento a las 01:00 UTC (día 4). Magnitud de Júpiter de -2,2.
4         Conjunción de la Luna y Spica de la constelación de Virgo al anochecer en dirección Sur. Máximo acercamiento a las 22:00 UTC. Magnitud de Spica de +1,0.
8         Conjunción de la Luna y Antares de la constelación de Escorpio al anochecer en dirección Sureste. Máximo acercamiento a las 20:00 UTC. Magnitud de Antares de +1,1. Visible también durante la madrugada del día 9.
8         La Luna en Apogeo (punto más alejado de la Tierra) a las 22:00 UTC. Distancia de 406.401 kilómetros; tamaño angular de 29,4’.
9         Luna Llena a las 13:10 UTC.
9         Conjunción de la Luna y Saturno al anochecer en dirección Sureste. Visible también durante la madrugada del día 10. Máximo acercamiento a las 02:00 UTC (día 10). Magnitud de Saturno de 0,0. 


15       Saturno en oposición con el Sol a las 10:00 UTC. El planeta se encontrará en su punto más cercano a la Tierra y tendrá su máximo brillo (magnitud 0,0). El mejor momento para observar a Saturno este año.
16       Conjunción de la Luna y Neptuno durante la madrugada. Máximo acercamiento a las 13:00 UTC. La ocultación de Neptuno por la Luna será visible desde el Pacífico Sur. Magnitud de Neptuno de +7,9.
17       La Luna en fase Cuarto Menguante a las 11:34 UTC.
21       Conjunción de la Luna y Venus antes del amanecer en dirección Este. Máximo acercamiento a las 22:00 UTC (día 20). Magnitud de Venus de -4,2.
21       Solsticio de Junio a las 04:24 UTC. El momento en que el Sol alcanza el punto más alejado al norte de ecuador celeste, marcando el inicio del verano en el Hemisferio Norte y del invierno en el Hemisferio Sur.
22       Conjunción de la Luna y Aldebarán de la constelación de Tauro antes del amanecer en dirección Este. Máximo acercamiento a las 15:00 UTC. Magnitud de Aldebarán de +1,0.
23       La Luna en Perigeo (punto más cercano a la Tierra) a las 10:52 UTC. Distancia de 357.937 kilómetros; tamaño angular de 33,4’.
24       Luna Nueva a las 02:32 UTC.
27       Conjunción de la Luna y Regulus de la constelación de Leo al anochecer en dirección Oeste. 
           Máximo acercamiento a las 01:00 UTC (día 28). La ocultación de Regulus por la Luna será           
           visible desde el occidente de América del Sur. (Magnitud de Regulus de +1,4).
           Tiempo local : -4:00      Fuente : eluniversohoy.net





miércoles, 24 de mayo de 2017

La nebulosa del espagueti

El remanente de la supernova Simeis 147 -también conocida como Sharpless 2-240- y, en ocasiones, como nebulosa Espagueti. Esta se encuentra localizada entre las constelaciones del Toro y Auriga. La imagen fue obtenida con un 'fotomatón cósmico', es decir un astrógrafo (un telescopio usado para realizar fotografías astronómicas) del Instituto de Astrofísica de Canarias -IAC- instalado en el Observatorio del Teide, en Tenerife, en el marco del proyecto NIÉPCE.

El tamaño en el cielo de los restos de esta supernova es espectacular. Si fuera posible observarlo a simple vista, alcanzaría más de 4 grados en su extensión máxima; el equivalente a observar ocho Lunas en el fimamento. En su interior, aunque no en el centro de los restos de la explosión, se encuentra el púlsar PSR J0538+2817, el núcleo de una estrella masiva y extremadamente concentrado que gira a gran velocidad.


 La nebulosa se expande a una velocidad de unos 100 kilómetros por segundo y parece tener energía suficiente para emitir radiación incluso en rayos gamma, según confirma el satélite Fermi.
Existen dos estimaciones de distancia para esta nebulosa. La primera la sitúa a una distancia aproximada de 880 parsecs -2.870 años luz- de la Tierra, lo que implicaría que Simeis 147 abarca un volumen aproximadamente esférico de entre 150 y 200 años luz de diámetro, un valor enorme si consideramos que la distancia a la estrella más cercana, Próxima Centauri, es de 4,2 años luz. La otra estimación es algo mayor, al estar basada en la distancia del púlsar, situado a 4.240 años luz.
 Estudios recientes sugieren que la estrella que explotó era una estrella masiva que tenía otra similar como compañera. Al explotar ésta última, varió la distribución de masas y ambas salieron expulsadas a gran velocidad. Es por ello que la posición del púlsar no coincide con el centro geométrico del remanente de supernova, que se encuentra desplazado justo en dirección opuesta a HD 37424, una estrella gigante que habría compartido la posición central hace unos 30.000 años.
Fuente:  nationalgeographic.com.

lunes, 1 de mayo de 2017

Mayo Astronómico !!!

2         Conjunción de la Luna y el Cúmulo Abierto M44 al anochecer en dirección Oeste. Máximo acercamiento a las 18:00 UTC.
3         La Luna en fase Cuarto Creciente a las 02:47 UTC.
3         Conjunción de la Luna y Regulus de la constelación de Leo las noches de los días 3 y 4. Máximo acercamiento a las 10:00 UTC (día 4). La ocultación de Regulus por la Luna será visible desde Australia y Nueva Zelanda.
5         Máximo acercamiento entre Marte y la estrella Aldebarán al anochecer en dirección Oeste. Marte se colocará a 6,2° Norte de Aldebarán. Máximo acercamiento a las 22:00 UTC. Magnitud de Marte de +1,6 y de Aldebarán de +0,8.
6         La lluvia de meteoros Eta Acuáridas alcanzará su máxima actividad a las 02:00 UTC. La lluvia produce meteoros veloces y brillantes, hasta 30 por hora durante el máximo; favorece a observadores ubicados cerca de los trópicos y el Hemisferio Sur.
7         Conjunción de la Luna y Júpiter al anochecer en dirección Sureste. Máximo acercamiento a las
23:00 UTC. Magnitud de Júpiter de -2,4.
8         Conjunción de la Luna y Spica de la constelación de Virgo al anochecer en dirección Sureste. Máximo acercamiento a las 17:00 UTC. Magnitud de Spica de +1,0.
10       Luna Llena a las 21:43 UTC.
12       Conjunción de la Luna y la estrella Antares de la constelación de Escorpio. Visible la noche del 12 y durante la madrugada del día 13. Máximo acercamiento a las 13:00 UTC. Magnitud de Antares de +1,1.
12       La Luna en Apogeo (punto más alejado de la Tierra) a las 20:00 UTC. Distancia de 406.210 kilómetros; tamaño angular de 29,4’.

14       Conjunción de la Luna y Saturno, visible durante la madrugada. Máximo acercamiento a las 23:00 UTC (día 13). Magnitud de Saturno de +0,2.
17       Mercurio en su mayor elongación a las 23:00 UTC. Magnitud de +0,6. Mercurio es visible antes del amanecer en dirección Este.
19       La Luna en fase Cuarto Menguante a las 00:34 UTC.
20       Conjunción de la Luna y Neptuno (visible a través de prismáticos o telescopio) durante la madrugada del día 20. Máximo acercamiento a las 06:00 UTC. La ocultación de Neptuno por la Luna será visible desde el Atlántico Sur. Magnitud de Neptuno de +7,9.
22       Conjunción de la Luna y Venus antes del amanecer en dirección Este. Máximo acercamiento a las 14:00 UTC. Magnitud de Venus de -4,4.
24       Conjunción de la Luna y Mercurio antes del amanecer en dirección Este. Máximo acercamiento a las 02:00 UTC. Magnitud de Mercurio de +0,2.
25       Luna Nueva a las 19:45 UTC.
26       La Luna en Perigeo (punto más cercano a la Tierra) a las 01:20 UTC. Distancia de 357.207 kilómetros; tamaño angular de 33,5’.
26       Conjunción de la Luna y Marte al anochecer en dirección Oeste. Máximo acercamiento a las 03:00 UTC (día 27). Magnitud de Marte de +1,7.
29       Conjunción de la Luna y el Cúmulo Abierto M44 al anochecer en dirección Oeste. Máximo acercamiento a las 01:00 UTC.
31       Conjunción de la Luna y Regulus de la constelación de Leo al anochecer en dirección Suroeste. Máximo acercamiento a las 17:00 UTC. La ocultación de Regulus por la Luna será visible desde África central y Madagascar.

           Tiempo local : UTC-4:00      Fuente : eluniversohoy.net


jueves, 27 de abril de 2017

Sonda Cassini se sumerge en los anillos de Saturno !!!

La sonda Cassini vuelve a estar en contacto con la Tierra después de llevar a cabo por primera vez este pasado miércoles una delicada maniobra de precisión: cruzar por el estrecho hueco que separa a Saturno de sus anillos. Justo después de completar el paso y retomar la comunicación, envió las primeras imágenes que muestran al anillado planeta más cerca de lo que lo hayamos podido ver nunca hasta ahora.
Estas pocas imágenes, apenas entendibles, muestran detalles de su atmósfera y las nubes que lo cubren. Cassini repetirá la maniobra unas cuantas veces más (la próxima el 2 de mayo) antes de encaminarse a su gran final en el mes de septiembre, cuando se estrellará contra Saturno para preservar intactas sus lunas, algunas de las cuales contienen océanos líquidos en los que se espera poder estudiar en un futuro próximo la posible existencia de vida.   elconfidencial.com