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jueves, 23 de febrero de 2017

En una estrella muy, muy cercana ...

Los astrónomos han descubierto un sistema de siete planetas del tamaño de la Tierra a sólo 40 años luz de distancia. Estos nuevos mundos orbitan en torno a la estrella enana ultrafría TRAPPIST-1 , tres de los planetas se encuentran en la zona habitable y podrían albergar océanos de agua en sus superficies, aumentando la posibilidad de que el sistema pudiese acoger vida.
Este rico sistema es hasta la fecha el que más planetas de tamaño terrestre posee y el que más mundos tiene en su zona de habitabilidad.
Los científicos detectaron estos mundos mediante la técnica de los tránsitos planetarios, es decir, encontraron variaciones en la luz de la estrella provocadas por los planetas cuando cruzan por delante del disco de su estrella. Analizando estas variaciones, se logró obtener información acerca del tamaño, la masa y las composiciones de los exoplanetas.
 Con tan solo el 8% la masa del Sol, TRAPPIST-1 es muy pequeña en términos estelares (solo un poco más grande que el planeta Júpiter) y, aunque se encuentra relativamente cerca de nosotros, en la constelación de Acuario, es muy débil. Los astrónomos esperaban que este tipo de estrellas enanas pudieran albergar muchos planetas del tamaño de la Tierra en órbitas apretadas, convirtiéndolas en objetivos prometedores para la búsqueda de vida extraterrestre, pero TRAPPIST-1 es el primer sistema de este tipo descubierto.

Los siete planetas descubiertos en el sistema podrían, potencialmente, tener agua líquida en sus superficies, aunque sus distancias orbitales hacen que esto sean más probable en algunos de los candidatos que en otros. Los modelos climáticos sugieren que los planetas más interiores, TRAPPIST-1b, c y d, son probablemente demasiado calientes para albergar agua líquida, excepto tal vez en una pequeña fracción de sus superficies. La distancia orbital del planeta más externo del sistema, TRAPPIST-1h, no se ha confirmado, aunque es probable que sea demasiado distante y frío para albergar agua líquida — suponiendo que no esté teniendo lugar ningún proceso de calentamiento alternativo.  TRAPPIST-1e, f y g, sin embargo, representan el santo grial para los astrónomos cazadores de planetas, ya que orbitan en la zona habitable de la estrella y  podrían albergar océanos de agua en sus superficies.
Estos nuevos descubrimientos hacen del sistema de TRAPPIST-1 un objetivo muy importante para futuros estudios. El Telecopio Espacial Hubble de NASA/ESA ya está siendo utilizado para buscar atmósferas alrededor de los planetas y el miembro del equipo, Emmanuël Jehin, está entusiasmado con las futuras posibilidades: "Con la próxima generación de telescopios como el E-ELT (European Extremely Large Telescope de ESO), y el telescopio espacial JWST (NASA/ESA/CSA James Webb Space Telescope) pronto podremos buscar agua e incluso pruebas de vida en estos mundos".
El equipo determinó que todos los planetas del sistema son similares en tamaño a la Tierra y a Venus, o un poco más pequeños. Las mediciones de densidad sugieren que, al menos, los seis planetas de la zona más interna son probablemente rocosos en su composición.
Las órbitas planetarias no son mucho más grandes que las del sistema galileano de lunas de Júpiter y mucho más pequeñas que la órbita de Mercurio en el Sistema Solar. Sin embargo, el pequeño tamaño de TRAPPIST-1 y su baja temperatura significan que la energía que proporciona a sus planetas es similar a la recibida por los planetas interiores de nuestro Sistema Solar; TRAPPIST-1c, d y f reciben cantidades similares de energía que Venus, la Tierra y Marte, respectivamente.  Fuente: ESO

 

miércoles, 8 de febrero de 2017

Luna de nieve en penumbra !!!

 Es así como se conoce a éste fenómeno natural astronómico pautado para la noche de éste viernes 10 y madrugada del sabado 12 de febrero en la que la protagonista, nuestro satélite natural Luna recibirá la proyeccion de la sombra más externa ( penumbra) de la tierra en la mayor parte de su superficie.
Este fenómeno es el primer eclipse del año, el cual coincide con con la luna llena del mes, que tambien es conocida como "Luna de Nieve".

 El evento es un eclipse lunar penumbral, éste ocurre cuando sólo la sombra externa más difusa de la Tierra cae sobre la Luna, causando una sombra más sutil que un eclipse parcial o total, cuando parte o toda la Luna quedan ocultas.

 El oscurecimiento se producirá en casi toda la Tierra, exceptuando el extremo oriente de Asia y Oceanía. La sombra se proyectará por primera vez sobre la Luna a las 18H34 HLV del 10 de febrero, con un máximo a las 20H44 HLV del viernes 10 y culminará a las 22H53 HLV.
También unas horas más tarde, el cometa 45P (conocido como el cometa de Año Nuevo) hará su acercamiento más próximo a la Tierra. Será visible en el cielo de la mañana en la constelación de Hércules, antes de pasar por las constelaciones Corona Borealis (la Corona del Norte), Boötes (el Pastor), Canes Venatici y Ursa Major. Para una óptima observación del cometa será de mayor provecho contar con algun instrumento optico como un binocular o pequeño telescopio.

 

miércoles, 1 de febrero de 2017

Febrero Astronómico !!!

4         Luna en fase Cuarto Creciente a las 04:19 UTC.
5         Conjunción de la Luna y Aldebarán de la constelación de Tauro al anochecer en dirección Sureste. Magnitud de Aldebarán de +1,0. La ocultación de Aldebarán por la Luna será visible desde España, el sur de Europa y el norte de África.
6         La Luna en Perigeo (punto más cercano a la Tierra) a las 14:15 UTC. Distancia de 368.816 kilómetros; tamaño angular de 32’4.
9         Conjunción de la Luna y el Cúmulo Abierto M44 al anochecer en dirección Este. Máximo acercamiento a las 23:00 UTC.
11       Eclipse Penumbral de Luna desde las 22:34 UTC (10-febrero) hasta las 02:53 UTC (11-febrero). Fase máxima a las 00:44 UTC.
11       Luna Llena a las 00:33 UTC.
11       Conjunción de la Luna y Regulus de la constelación de Leo al anochecer en dirección Este. Máximo acercamiento a las 13:00 UTC. Magnitud de Regulus de +1,4. La ocultación de Regulus por la Luna será visible desde Australia y Nueva Zelanda.


16       Conjunción de la Luna, Júpiter y Spica durante las madrugadas de los días 15 y 16. El máximo acercamiento entre la Luna y Júpiter ocurrirá a las 17:00 UTC (día 15), y entre la Luna y Spica a las 18:00 UTC (día 15). Magnitud de Júpiter de -2,2 y de Spica de +1,0.
18       Venus en su mayor magnitud (-4,6) a las 16:00 UTC.
18       Luna en fase Cuarto Menguante a las 19:34 UTC.
18       La Luna en Apogeo (punto más alejado de la Tierra) a las 21:00 UTC. Distancia de 404.376 kilómetros; tamaño angular de 29,5’.
21       Conjunción Luna – Saturno antes del amanecer en dirección Sureste. Máximo acercamiento a las 00:00 UTC. Magnitud de Saturno de +0,5.
26       Eclipse Anular de Sol de las 12:11 UTC a las 17:36 UTC. Fase máxima a las 14:53 UTC. El sendero de la anularidad se extienden desde el sur del Océano Pacífico, a través de Chile y Argentina, hasta el sur del Océano Atlántico y África.
26       Marte se colocará a 0,57° NNO de Urano al anochecer en dirección Oeste. Máximo acercamiento a las 00:00 UTC (día 27). Magnitud de Marte de +1,3 y de Urano de +5,9.
            Tiempo local : UTC-4:00     eluniversohoy.net